☕ ¿Beber yerba mate es una opción saludable?

beneficios yerba mate

La yerba mate (o mate) es una bebida sin alcohol compuesta por hojas del árbol Ilex paraguariensis que se ha consumido ampliamente en América del Sur durante siglos como una bebida social y medicinal.

La yerba mate se puede consumir como infusión o como ingrediente en alimentos o suplementos.

Los beneficios de la yerba mate para la salud incluyen la disminución del colesterol, la protección del hígado, la estimulación del cerebro y la mejora del corazón, entre muchos otros [1].

Componentes de la yerba mate.

La yerba mate está repleta de compuestos beneficiosos, donde podemos encontrar:

  • Ácido clorogénico.
  • Teofilina.
  • Teobromina.
  • Cafeína.
  • Vitamina A.
  • Vitamina B.
  • Vitamina C.
  • Vitamina E.
  • Ácido cafeico.
  • Quercetina.
  • Rutinosidos.

Además, la yerba mate contiene una gran variedad de saponinas que son las que le dan al mate su sabor característico. También disminuyen la inflamación y el colesterol.

Además, la yerba mate contiene minerales como aluminio, cromo, cobre, hierro, manganeso, níquel, potasio y zinc.

Cafeína en la yerba mate.

La yerba mate contiene aproximadamente 9,8 mg de cafeína por 30 g. En comparación, una taza de café normal contiene aproximadamente 17 mg por cada 30 g y el espresso contiene 40 mg por cada 30 g. Tanto el té verde como el té negro contienen aproximadamente 5 mg por cada 30 g.

El efecto de la cafeína en la energía probablemente se deba a su similitud estructural con la adenosina. Lo más probable es que ocupe receptores de adenosina en el cerebro.

La unión de la adenosina a su receptor provoca somnolencia, por lo que la cafeína bloquea esta sensación al unirse a dichos receptores impidiendo que lo haga la adenosina [2].

La yerba mate evitó la disminución del ATP (energía celular), ADP y AMP, lo que aumentó la energía en ratas [3].

Beneficios de la yerba mate.

Mejora los niveles de colesterol.

Las personas con niveles anormales de colesterol se colocaron en 3 grupos de tratamiento: yerba mate, intervención dietética o ambos.

Sorprendentemente, solo el grupo que consumió yerba mate (330 ml de infusión con 20 mg/ml de mate) experimentó una disminución en el colesterol LDL, los niveles de colesterol total y los triglicéridos totales [4].

La yerba mate también disminuyó el LDL y aumentó el HDL (colesterol bueno) a largo plazo en mayor proporción que las estatinas solas, según un estudio con 30 pacientes con colesterol alto [5].

Las personas con niveles anormales de colesterol pero que no tomaban medicamentos recibieron 50-100 g/día de yerba mate mostrando niveles más bajos de colesterol total y LDL después de 12 semanas.

Sin embargo, los niveles de colesterol HDL también disminuyeron. En el grupo que tomó 50 g, los niveles de triglicéridos también disminuyeron (estudio con 121 pacientes) [6].

También redujo el colesterol, la glutatión reductasa y el endurecimiento de las arterias (daño relacionado con el colesterol) en conejos [7].

Sin embargo, la yerba mate (3 g durante 15 días) no mejoró los niveles de colesterol en un estudio con pacientes con VIH/SIDA [8].

Yerba mate para adelgazar.

Al promover la saciedad, quemar grasas durante el ejercicio, reducir los niveles de colesterol, grasas y glucosa, se puede afirmar que la yerba mate puede ayudar a perder peso [9]

La suplementación con yerba mate (3 g/día durante 12 semanas) redujo la masa grasa corporal, el porcentaje de grasa corporal y la relación cintura-cadera de los participantes, sin efectos secundarios adversos [10].

La suplementación con yerba mate (1 g) antes del ejercicio aumentó el metabolismo de las grasas (oxidación de ácidos grasos) y la energía utilizada para metabolizar la grasa (estudio cruzado con 14 participantes sanos) [11].

En un estudio con ratones, afectó la ingesta de alimentos y la utilización de energía reduciendo los niveles de colesterol, triglicéridos y azúcar en la sangre. Además, redujo la acumulación de grasa en ratones alimentados con una dieta alta en grasas [12].

En otro estudio con ratones, la yerba mate aumentó los niveles de GLP-1 (una hormona que reduce los niveles de azúcar en la sangre) y de leptina (hormona que inhibe el hambre).

Puede mejorar la diabetes.

Para evaluar el efecto de la yerba mate sobre la diabetes, 29 pacientes con diabetes tipo 2 y 29 pacientes con prediabetes recibieron 330 ml/3 veces al día de infusión de mate tostado, intervención dietética o ambos (durante 60 días).

En los pacientes con diabetes tipo 2, la infusión de mate disminuyó la glucosa en ayunas, la hemoglobina glucosilada (HbA1c) y los niveles de colesterol LDL.

Sin embargo, la ingesta total de energía, proteínas, carbohidratos, colesterol y fibra no cambiaron. En los pacientes prediabéticos, la infusión de mate con intervención dietética mejoró los niveles de colesterol y triglicéridos, reduciendo el consumo de grasas y colesterol y aumentando el consumo de fibra [13]

La yerba mate puede tener un efecto adicional sobre la diabetes al reducir la resistencia a la insulina [14].

La yerba mate redujo la glucosa en sangre en ratones.

Los productos finales de glicación avanzada contribuyen a complicaciones de la diabetes como flujo sanguíneo deficiente, mala visión, daño renal e inflamación.

Los productos finales de glicación avanzada se producen a partir del nivel alto de azúcar en la sangre, por lo que si deseas reducirlos con yerba mate, es mejor no agregar azúcar.

La yerba mate, gracias a su capacidad antioxidante, causa una reducción significativa dependiente de la dosis de los productos finales de glicación avanzada al bloquear un paso clave en la producción de productos finales de glicación avanzada [15].

Puede reducir el dolor.

Las personas que beben mate con frecuencia tienen más probabilidades de clasificar el dolor después de una cirugía oral como leve o nulo [16].

La yerba mate alivió el dolor en ratones a través de la vía de la noradrenalina [17].

Puede mejorar los trastornos neurodegenerativos.

Según una revisión, la yerba mate contiene metilxantinas que combaten el Parkinson y el Alzheimer (trastornos del sistema nervioso). Por lo tanto, la yerba mate podría prevenir o tratar estos trastornos [18].

Un estudio de casos y controles encontró una relación inversa entre el consumo de yerba mate y la enfermedad de Parkinson [19].

Mejores combinaciones con yerba mate.

Cuando la yerba mate se combina con guaranádamiana, ralentiza el vaciado del estómago y ayuda a sentirnos saciados con menos comida.

La yerba mate, junto con el té verde, los espárragos, el té negro y el guaraná, también reducen la grasa corporal.

Al combinarlo con quercetina la yerba mate redujo la prostaglandina 2, IL-6 (Interleucina 6), IL-1 beta (Interleucina 1 beta) y NF-kB (factor nuclear kappa-potenciador de la cadena ligera de las células B activadas), mejorando su propiedades antiinflamatorias.

Combinada con escopolamina, la yerba mate previene la pérdida de memoria asociada con fumar o beber.

Cómo preparar mate.

La preparación de yerba mate varía considerablemente de una región a otra aunque existen algunas reglas semi-estrictas a la hora de preparar yerba mate:

  • Debes poner la yerba mate en una bombilla de yerba mate y remojarla en agua fría (esto evita quemar la infusión).
  • Después, inserta una pajita de metal especial en la bombilla de yerba mate, que tiene pequeños agujeros en su parte inferior.
  • El agua para el mate debe estar alrededor de 70-85°C, sin hervir.
  • Vierte el agua caliente sobre el mate contenido en la bombilla y bébelo con la pajita.
  • Las variaciones incluyen agregar azúcar, edulcorante o hierbas, incluso mezclar con zumo frío o leche.

La yerba mate también se puede sumergir en agua cerca de su punto de ebullición, como cualquier otra infusión de hierbas [20].

Una nueva técnica implica hacer Kombucha (una bebida probiótica) usando yerba mate [21].

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Efectos secundarios de la yerba mate.

Beber yerba mate se ha correlacionado con cáncer de esófago, boca, pulmón, vejiga, riñón, cabeza y cuello.

Las regiones geográficas donde se encontró esta correlación también son poblaciones con un alto consumo de alcohol y tabaco.

El consumo de bebidas calientes está correlacionado con cáncer de esófago, por lo que es posible que algunas de las correlaciones con el cáncer estén relacionadas con la temperatura. Sin embargo, su asociación con otros tipos de cáncer parece apuntar a otras causas [22].

Se utilizó una técnica para medir los hidrocarburos aromáticos policíclicos, una causa conocida de cáncer derivada de la carne roja y el tabaquismo, para determinar que la yerba mate es equivalente al tabaquismo (estudio con 200 adultos sanos).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que muchos usuarios lograron el mismo mínimo de hidrocarburos aromáticos policíclicos alcanzado por los no usuarios.

Si fumas y bebes yerba mate, no necesariamente significa que tengas un mayor riesgo de cáncer.

Curiosamente, un estudio demostró que el alto consumo de mate se correlacionó negativamente con el riesgo de cáncer de mama. Del mismo modo, un artículo de revisión declaró que la yerba mate se asoció con la prevención de algunos tipos de cáncer pero con la causa de otros.

Las mujeres embarazadas no deben tomar más de 3 tazas de yerba mate al día, ya que demasiada cafeína puede afectar negativamente los resultados del embarazo y es un riesgo de mortalidad infantil [23].

Comprar yerba mate.

Si te has decidido a probarla, te recomiendo comprar yerba mate de calidad. Tanto la Yerba Mate Taragui como la Yerba Mate Rosamonte son excelentes opciones.

También puede interesarte conseguir un completo kit de yerba mate.

Otras marcas de yerba mate a tener en cuenta son las relacionadas con Yerba Mate Mercadona y Yerba Mate Carrefour.

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