😓 ¿Para qué sirve la venlafaxina?

Para que sirve la venlafaxina

La venlafaxina es un antidepresivo aprobado para el tratamiento de la depresión mayor, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social y el trastorno de pánico.

La investigación también muestra que la venlafaxina puede ser efectiva en otras enfermedades y trastornos.

Sigue leyendo y descubrirás para qué sirve la venlafaxina y los posibles efectos secundarios que acompañan su uso.

¿Qué es la venlafaxina?

La venlafaxina es un medicamento antidepresivo aprobado para el tratamiento de la depresión, la ansiedad y los ataques de pánico.

La venlafaxina pertenece a un grupo de medicamentos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina. Estos medicamentos funcionan al evitar que las neuronas del cerebro absorban la serotonina y la noradrenalina, lo que aumenta los niveles de estos dos tipos de neurotransmisores [1].

También hay evidencia de que la venlafaxina puede tener efectos beneficiosos sobre otras afecciones, de las que hablaremos más adelante en este artículo.

La venlafaxina funciona principalmente al unirse a las proteínas que son responsables de la eliminación de la serotonina y la noradrenalina de las sinapsis en el sistema nervioso. Al unirse a estas proteínas, la venlafaxina bloquea la eliminación de la serotonina y la noradrenalina, lo que finalmente aumenta sus niveles [2].

También existe evidencia de que la venlafaxina bloquea la recaptación de dopamina, aunque este efecto es mucho más débil. Esto también puede causar niveles de dopamina ligeramente más altos [3].

La serotonina, la noradrenalina y la dopamina son tipos de neurotransmisores que regulan muchos procesos biológicos, como el estado de ánimo, el aprendizaje y la memoria, por nombrar algunos.

Para qué sirve la venlafaxina.

La venlafaxina es un medicamento que solo debe usarse según las indicaciones de un médico. La venlafaxina trata la depresión, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social y el trastorno de pánico.

Pero también puede tratar otras afecciones.

Trastorno depresivo mayor.

La venlafaxina se usa comúnmente para el tratamiento de la depresión. Se aprobó este uso para el trastorno depresivo mayor después de múltiples ensayos clínicos a corto y largo plazo que establecieron su efectividad [4].

Una gran revisión sistemática de 522 ensayos clínicos que incluyó a 116.477 personas demostró que la venlafaxina puede ser más efectiva para la depresión que otros antidepresivos. Sin embargo, los investigadores también sugieren que los pacientes que toman venlafaxina pueden tener menos probabilidades de adherirse a la medicación [5].

Es importante tener en cuenta que cada persona responderá a los antidepresivos de manera diferente y el tratamiento de la depresión requiere un enfoque personalizado. Un médico evaluará los beneficios y riesgos para determinar el mejor tipo de antidepresivo para cada paciente.

Trastorno de ansiedad generalizada.

El trastorno de ansiedad generalizada se define como una preocupación y tensión excesiva por los eventos cotidianos durante al menos 6 meses. Esta ansiedad suele dificultar la realización de las tareas del día a día [6].

Según dos ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo, a corto plazo (8 semanas) con 365 y 377 pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, la venlafaxina puede reducir los puntajes de ansiedad y tensión [7, 8].

Dos ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo, a largo plazo (24 y 28 semanas) con 251 y 541 pacientes con trastorno de ansiedad generalizada demostraron que la venlafaxina puede mejorar los síntomas de ansiedad, a partir de la segunda semana de tratamiento [9, 10].

Trastorno de ansiedad social.

El trastorno de ansiedad social, también conocido como fobia social, es una condición en la que uno experimenta ansiedad o miedo intenso durante situaciones sociales, que pueden alterar severamente la vida diaria.

Múltiples ensayos aleatorios doble ciego controlados con placebo sugieren que la venlafaxina es un tratamiento seguro y efectivo para el trastorno de ansiedad social, incluso como una opción a largo plazo [11, 12, 13, 14].

Trastorno de pánico.

El trastorno de pánico es un trastorno crónico y recurrente caracterizado por ataques de pánico aparentemente inesperados, que pueden afectar negativamente el bienestar de una persona.

Varios ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo han demostrado que la venlafaxina puede ser un tratamiento seguro y efectivo para el trastorno de pánico.

Estos estudios sugieren que las dosis bajas o altas de venlafaxina pueden reducir la frecuencia de los ataques de pánico con síntomas completos, incluida la mejora de la ansiedad y el miedo [15, 16].

También hay evidencia de que la venlafaxina puede ayudar a prevenir la recaída en pacientes con trastorno de pánico después del tratamiento [17, 18].

Síntomas vasomotores de la menopausia.

Los síntomas vasomotores, más comúnmente conocidos como sofocos o sudores nocturnos, son los síntomas más asociados con la menopausia. Los sofocos también pueden ser un problema para las mujeres con antecedentes de cáncer de mama [19].

Un ensayo aleatorizado controlado con placebo con 80 mujeres posmenopáusicas (y por lo demás sanas) que duró 12 semanas demostró que la venlafaxina puede ser efectiva para reducir los síntomas de los sofocos. Curiosamente, el 93% de las mujeres que recibieron venlafaxina eligieron continuar con el tratamiento una vez que finalizó el estudio [20].

Múltiples ensayos clínicos también sugieren que la venlafaxina puede mejorar los síntomas de los sofocos asociados con el cáncer de pecho.

Una revisión sistemática de 5 ensayos clínicos que incluyó a 525 participantes demostró que la venlafaxina puede reducir la frecuencia y la gravedad de los sofocos asociados con el cáncer de mama.

Sin embargo, algunos investigadores sugieren que los efectos secundarios pueden limitar el uso a largo plazo de la venlafaxina [21, 22, 23, 24, 25].

Un ensayo controlado aleatorio doble ciego con 339 mujeres posmenopáusicas demostró que la venlafaxina puede ser tan efectiva como la terapia hormonal con estrógenos para reducir los síntomas de los sofocos [26].

Dolor neuropático.

El dolor neuropático es causado por daño en los nervios y puede ser difícil de tratar. Los antidepresivos a veces se usan para tratar esta afección, incluida la venlafaxina [27].

Un pequeño ensayo aleatorio doble ciego con 13 pacientes que sufrían dolor neuropático después del tratamiento contra el cáncer de pecho mostró que la venlafaxina puede reducir la intensidad del dolor y la intensidad máxima del dolor [28].

Otro ensayo aleatorizado controlado con placebo con 150 pacientes que experimentaban dolor neuropático después de una cirugía de cáncer de mama sugiere que la venlafaxina puede disminuir la incidencia de dolor crónico y su intensidad 6 meses después [29].

Sin embargo, en una revisión sistemática de 6 ensayos clínicos con 460 pacientes, los investigadores concluyeron que no había pruebas suficientes para apoyar el uso de la venlafaxina para el dolor neuropático.

Migrañas y dolores de cabeza.

Según un ensayo aleatorizado controlado con placebo con 60 pacientes con migraña, la venlafaxina puede reducir la cantidad de migrañas [30].

En un ensayo aleatorizado y controlado con 64 pacientes, los investigadores mostraron que la venlafaxina puede ser efectiva para los síntomas de vértigo asociado con la migraña [31].

Un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con 60 pacientes sugiere que la venlafaxina puede mejorar los dolores de cabeza de tipo tensional, el tipo de dolor de cabeza más común que a menudo se describe como una presión alrededor de la cabeza [32].

Depresión en el trastorno bipolar.

Un ensayo aleatorizado simple ciego con 60 pacientes bipolares con medicación estabilizadora del estado de ánimo descubrió que el tratamiento con venlafaxina durante 6 semanas puede ayudar a tratar los episodios depresivos [33].

Un ensayo aleatorio doble ciego con 129 pacientes demostró que la venlafaxina puede ser más efectiva en el tratamiento a corto plazo de la depresión bipolar II en comparación con el litio [34].

Sin embargo, también hay evidencia de que el uso de venlafaxina puede aumentar el riesgo de que los pacientes bipolares experimenten hipomanía o manía, también conocido como «cambio de humor».

Un ensayo aleatorio doble ciego con 174 pacientes bipolares mostró que puede haber un mayor riesgo de cambio a hipomanía o manía en pacientes que tomaron venlafaxina en comparación con bupropión o sertralina [35].

Síntomas de comportamiento en el autismo.

Un pequeño estudio con 10 personas autistas (8 niños y adolescentes, 2 adultos) sugiere que dosis bajas de venlafaxina pueden mejorar los síntomas conductuales en el autismo, incluidos los comportamientos repetitivos, la comunicación, la falta de atención y la hiperactividad [36].

Otro ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo con 13 pacientes mostró que la venlafaxina puede mejorar las anomalías conductuales en pacientes autistas [37].

Síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo.

Dos ensayos controlados aleatorios con 73 y 150 pacientes con síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo mostraron que la venlafaxina puede ayudar a mejorar los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo.

Los investigadores también sugieren que la venlafaxina puede tener menos efectos secundarios que la clomipramina, otro antidepresivo comúnmente utilizado para tratar el trastorno obsesivo-compulsivo [38, 39].

Síntomas del trastorno de estrés postraumático.

Un ensayo aleatorio doble ciego controlado con placebo con 329 pacientes con trastorno de estrés postraumático demostró que la venlafaxina puede reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático después de 24 semanas de tratamiento [40].

Del mismo modo, un ensayo aleatorizado doble ciego controlado con placebo con 538 pacientes con trastorno de estrés postraumático mostró que la venlafaxina puede mejorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático tras 12 semanas de tratamiento [41].

Fibromialgia.

Una revisión sistemática de 5 estudios demostró que la venlafaxina puede ser, al menos, modestamente efectiva en el tratamiento de la fibromialgia. Sin embargo, los investigadores también afirman que la calidad de la evidencia disponible es baja [42].

Para que sirve la venlafaxina

Efectos secundarios de la venlafaxina.

Hay muchos efectos secundarios asociados con la venlafaxina, siendo algunos más comunes que otros. Ciertos efectos secundarios pueden desaparecer con el tiempo a medida que el cuerpo se adapta al medicamento.

Esta lista no cubre todos los posibles efectos secundarios. Informa a tu médico sobre cualquier efecto secundario que puedas experimentar [43].

  • Náuseas.
  • Dolores de cabeza.
  • Insomnio/problemas para dormir.
  • Somnolencia.
  • Transpiración.
  • Nerviosismo.
  • Boca seca.
  • Mareo.
  • Estreñimiento.
  • Falta de energía.
  • Visión borrosa.
  • Pérdida de apetito.
  • Disminución del deseo sexual.
  • Disfunción eréctil.
  • Impotencia.
  • Hormigueo o entumecimiento.

También pueden aparecer efectos secundarios menos frecuentes:

  • Pensamientos suicidas.
  • Irritabilidad.
  • Sensación de euforia incontrolable/excitación excesiva.
  • Fiebre alta.
  • Falta de aliento.
  • Dolores en el pecho.
  • Inquietud.
  • Dolor/debilidad muscular.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Sangrado anormal.
  • Mareos intensos/sensación de desmayo.
  • Ojos/piel amarillos.
  • Cambios menstruales como sangrado abundante/manchado/sangrado entre períodos.
  • Micción difícil/dolorosa.
  • Convulsiones.
  • Dolor en los ojos/cambios en la visión/hinchazón o enrojecimiento en y alrededor del ojo.

Los síntomas de abstinencia pueden aparecer en pacientes que interrumpen intencionadamente o no la terapia con venlafaxina sin consulta médica.

Para aquellos que necesiten suspender la venlafaxina, su médico disminuirá gradualmente la dosis de venlafaxina para minimizar cualquier riesgo de desarrollar síntomas de abstinencia.

Los síntomas de abstinencia física de la interrupción brusca de la terapia con venlafaxina pueden incluir [44, 45]:

  • Dolores de cabeza.
  • Náuseas.
  • Diarrea.
  • Transpiración.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Vértigo.
  • Humor irritable.
  • Sensación de ‘alfileres y agujas’.
  • Inquietud.
  • Fatiga.

Los síntomas de abstinencia mental de suspender abruptamente la terapia con venlafaxina incluyen [46, 47]:

  • Alucinaciones visuales y auditivas.
  • Sueños extraños.
  • Sentimientos de insatisfacción y agitación.
  • Delirio.
  • Sensaciones de choque eléctrico/golpes cerebrales.
  • Empeoramiento de los síntomas depresivos.

Precauciones al tomar venlafaxina.

Mayor riesgo de suicidio.

La venlafaxina se asocia con un mayor riesgo de pensamiento y comportamiento suicida, especialmente en niños y adultos jóvenes. Aquellos que toman venlafaxina deben ser monitoreados y cualquier cambio en el comportamiento debe ser informado a un médico.

Síntomas de abstinencia.

Existe un alto riesgo de experimentar eventos adversos o síntomas de abstinencia después de interrumpir abruptamente la terapia con venlafaxina, en tan solo 12 horas. Consulta con tu médico antes de suspender este medicamento.

Los síntomas de abstinencia pueden ocurrir en pacientes que estaban tomando una dosis baja, moderada o alta de venlafaxina.

Los mareos, la desorientación y la falta de coordinación como parte de los síntomas de abstinencia pueden interferir severamente con la capacidad de una persona para realizar tareas cotidianas como conducir un vehículo [48].

Síndrome de serotonina.

El síndrome de serotonina es un trastorno potencialmente mortal que puede ocurrir al tomar uno o más medicamentos que aumentan los niveles de serotonina, como la venlafaxina. Siempre informa a tu médico sobre todos los medicamentos y suplementos que estás tomando para evitar interacciones dañinas.

Algunos síntomas comunes del síndrome de serotonina incluyen temperatura corporal alta, agitación, temblores, sudoración y pupilas dilatadas, que pueden provocar convulsiones y la muerte.

Elevaciones de la presión arterial.

Un metaanálisis con 3.744 pacientes con depresión mostró que la venlafaxina puede causar aumentos clínicamente significativos de la presión arterial de una manera dependiente de la dosis [49].

Los expertos recomiendan controlar la presión arterial alta antes de comenzar la terapia con venlafaxina y controlar regularmente la presión arterial durante el tratamiento.

Activación de manía/hipomanía.

La venlafaxina se asocia con un mayor riesgo de causar manía/hipomanía en el tratamiento a corto y largo plazo del trastorno bipolar cuando se usa como un complemento de los estabilizadores del humor comunes [50, 51].

La venlafaxina debe usarse con precaución en pacientes con trastorno bipolar.

Riesgo de sangrado.

Existe alguna evidencia de que la venlafaxina puede aumentar el riesgo de sangrado. Se debe tener precaución en pacientes que toman otros medicamentos con riesgo de sangrado, como aspirina o medicamentos anticoagulantes.

Precaución en el embarazo y la lactancia.

Algunas investigaciones sugieren que la venlafaxina puede estar asociada con defectos congénitos y abortos espontáneos, aunque se carece de evidencia clínica sólida. La venlafaxina solo debe usarse durante el embarazo si un médico determina que los beneficios superan los riesgos.

Pequeñas cantidades de venlafaxina se excretan en la leche materna, por lo que un médico decidirá si se puede usar venlafaxina durante la lactancia.

Contraindicaciones de la venlafaxina.

Las personas sensibles o alérgicas a la venlafaxina, la desvenlafaxina (otro medicamento similar a la venlafaxina) u otros excipientes (sustancias que están presentes en el medicamento junto con el medicamento) deben abstenerse de usar venlafaxina.

Uso concomitante con inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

El uso concomitante de venlafaxina con inhibidores de la monoaminooxidasa (otro tipo de antidepresivo) está contraindicado ya que ambos medicamentos producen niveles elevados de serotonina. Esto puede conducir al síndrome de serotonina potencialmente tóxico [52].

No es recomendable comenzar ningún tratamiento con IMAO 7 días después de suspender el tratamiento con venlafaxina debido al mayor riesgo de síndrome de serotonina [53].

Los efectos de los IMAO en el cerebro pueden persistir por un tiempo después de su interrupción. Por lo tanto, la medicación con venlafaxina también está contraindicada dentro de los 14 días posteriores a la interrupción del tratamiento con IMAO [54, 55].

Medicamentos que aumentan la serotonina.

Como se comentó anteriormente, los medicamentos que aumentan la serotonina (como la venlafaxina) pueden causar el síndrome de serotonina.

Se ha indicado que los siguientes medicamentos interactúan con la venlafaxina, lo que provoca el síndrome de serotonina. Sin embargo, esta no es una lista completa, informa a tu médico sobre todos los medicamentos que estás tomando actualmente para evitar interacciones inesperadas:

  • Linezolid (antibiótico que también actúa como inhibidor de la monoaminooxidasa) [56, 57].
  • Litio [58, 59, 60].
  • Mirtazapina [61, 62].
  • Hierba de San Juan (producto a base de hierbas) [63].
  • Tramadol.
  • Tranilcipromina [64, 65].
  • Trazodona [66].
  • Triptanos (medicamentos utilizados para tratar las migrañas) [67].

Medicamentos que afectan el riesgo de sangrado.

Existe alguna evidencia de que la venlafaxina puede afectar la función de las plaquetas, lo que puede aumentar el riesgo de eventos hemorrágicos [68].

La venlafaxina debe usarse con precaución en pacientes que toman otros medicamentos que puedan aumentar el riesgo de sangrado.

Los siguientes medicamentos son algunos ejemplos de medicamentos que pueden aumentar el riesgo de sangrado, pero ten en cuenta que esta no es una lista completa.

  • AINE, como aspirina o ibuprofeno.
  • Anticoagulantes, como la warfarina.

Dosis de venlafaxina recomendadas.

La venlafaxina solo está disponible en forma de liberación prolongada, tomándose por vía oral, generalmente en una sola dosis con alimentos por la mañana o por la noche.

Es importante tener en cuenta que cada paciente responderá a los antidepresivos de manera diferente y puede llevar tiempo encontrar la dosis adecuada para cada persona.

Los antidepresivos como la venlafaxina también tardan en funcionar y los pacientes pueden no sentir beneficios durante 1-3 semanas. Siempre debes tomar la venlafaxina como lo indique tu médico y no interrumpas la toma del medicamento abruptamente.

Depresión mayor y trastorno de ansiedad generalizada.

Los pacientes deben comenzar con una dosis de venlafaxina de 37,5 -75 mg al día.

La dosis recomendada es de 75 mg, los pacientes que toman dosis más bajas deben aumentar lentamente hasta alcanzar esta dosis objetivo.

Sin embargo, los pacientes que no estén notando los beneficios de la dosis recomendada de venlafaxina pueden recibir dosis tan altas como 225 mg al día, que es la dosis máxima.

Desorden de ansiedad social.

Para el trastorno de ansiedad social, la dosis recomendada de venlafaxina es de 75 mg al día administrados como una dosis única. No hay evidencia de que una dosis más alta de venlafaxina provoque beneficios adicionales.

Trastorno de pánico.

Los pacientes con trastorno de pánico deben comenzar con una dosis de venlafaxina de 37,5 mg al día durante una semana.

Después de al menos una semana, la dosis debe aumentarse a 75 mg, que es la dosis recomendada.

Sin embargo, los pacientes que no estén notando los beneficios de la dosis recomendada de venlafaxina pueden recibir dosis tan altas como 225 mg al día, que es la dosis máxima.

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