☕ Té Rooibos: No te quedes sólo con el té verde o negro.

Té Rooibos Rojo

Una taza de este delicioso té rojo puede ayudarte a relajarte mientras te aporta muchos antioxidantes.

Enraizado en la cultura sudafricana, muchas generaciones han utilizado el té rooibos como un remedio contra el insomnio, las alergias y los problemas intestinales.

Puede reducir la cintura, regular el azúcar en la sangre, reducir el colesterol y proteger elu corazón.

Vamos a ver qué hay de cierto en todo esto.

¿Qué es el té Rooibos?

Hace más de 300 años, varios pueblos indígenas de Sudáfrica recolectaban un arbusto silvestre que usaban para hacer té. Después de cortar, fermentar y secar al sol la planta, la convirtieron en una bebida de sabor dulce y de color rojo intenso. La gente lo llamó rooibos, que significa arbusto rojo en africano [1].

El té Rooibos se elabora a partir del tallo y las hojas del arbusto Aspalathus linearis. Originario de Sudáfrica, el rooibos está compuesto por más de 200 variedades que presentan hojas verdes en forma de agujas y florecen pequeñas flores amarillas [2].

Aunque se cultivó por primera vez  en la década de 1930, el rooibos ahora se exporta a más de 31 países en todo el mundo.

A lo largo de las generaciones, los nativos de Sudáfrica han usado té rooibos para el insomnio, la ansiedad, las alergias, el asma, los cólicos en bebés y la falta de apetito [34].

Durante los últimos años, el té rooibos libre de cafeína se ha convertido en uno de los favoritos entre los amantes del té en todo el mundo. Su agradable sabor, junto con sus beneficios para la salud, desencadenó un aumento en su popularidad y un gran auge de las exportaciones.

Tipos de té Rooibos.

Para hacer té, las hojas y los tallos de rooibos se cosechan por primera vez durante los meses de verano. El siguiente paso es fermentarlo y secarlo, lo que creará dos tipos distintos de té rooibos.

Té fermentado.

El té producido a partir de hojas de rooibos fermentadas se llama té rojo. Durante la fermentación, las hojas verdes adquieren un color rojo intenso. La fermentación le da al té un fuerte sabor dulce y afrutado con un rico aroma a nuez.

Té sin fermentar.

El té de las hojas de rooibos sin fermentar es de color verde. Tiene un sabor terroso, parecido a las hierbas, similar al té verde pero no tan astringente.

Ambas variedades son naturalmente sin cafeína. Esto hace que los rooibos sean una excelente opción para las personas que desean limitar el consumo de cafeína o evitar sus efectos estimulantes.

Beneficios del té Rooibos.

Alto en antioxidantes.

El té rooibos es un potente antioxidante. Sus principales antioxidantes pertenecen a la gran familia de los polifenoles, incluidos todos los siguientes [56]:

  • Flavonoides: Aspalatina, crioseriol, quercetina, rutina, orientina, luteolina y vitexina.
  • Ácidos fenólicos: Ácido cafeico, ácido ferúlico y ácido vanílico.

Una taza (150-200 ml) de té rooibos aporta hasta 80 mg de polifenoles. El té Rooibos no fermentado (variedad verde) es aún más rico en estos compuestos [7].

Los antioxidantes son vitales para la salud. Actúan como un mecanismo de defensa contra el estrés oxidativo provocado por los radicales libres en el cuerpo. El estrés oxidativo es una de las principales causas de la enfermedad crónica y la inflamación [8].

Beber té rojo rooibos aumenta significativamente los niveles de antioxidantes en la sangre. Los antioxidantes del té combaten el estrés oxidativo y reducen el riesgo de enfermedades como el cáncer y la diabetes [9].

En estudios con animales, el té Rooibos redujo el daño hepático y los marcadores de inflamación (TNF-alfa, IL-1b, IL-6). El té y el extracto restauraron la función hepática y aumentaron los antioxidantes clave (glutatión, catalasa, superóxido dismutasa) [1011].

Los antioxidantes del té Rooibos también pueden mejorar la salud del cerebro. En ratas con un flujo sanguíneo cerebral deficiente, el té rooibos limitó la muerte de las células cerebrales y disminuyó la ansiedad al reducir el estrés oxidativo [12].

Bajo en antinutrientes (ácido oxálico y taninos).

Los antinutrientes son el yin y el yang de la nutrición. Aunque se encuentran en alimentos densos en nutrientes, estos químicos vegetales también bloquean la absorción de vitaminas y minerales. Además pueden desencadenar reacciones autoinmunes en personas sensibles [13].

Los tés negros y verdes son una gran fuente de dos antinutrientes: taninos y ácido oxálico. El alto contenido de taninos le da al té verde y al té negro su sabor astringente distintivo [14].

Los taninos y el ácido oxálico pueden interferir con la absorción de hierro, empeorar la autoinmunidad, perjudicar la digestión de nutrientes y aumentar el riesgo de cálculos renales. El té rooibos es bajo tanto en taninos como en ácido oxálico [15].

Tomar té rooibos no interfirió con la absorción de hierro en hombres jóvenes sanos. En comparación, los hombres que bebían té negro tenían niveles mucho más bajos de absorción de hierro (1,7% del té negro frente al 7,25% del té rooibos) [16].

El té Rooibos parece ser una opción excelente y segura para las personas que quieren evitar los antinutrientes específicos de las plantas.

Favorece la pérdida de peso.

Cuando llega el exceso de peso, nuestro cuerpo entra en un estado de inflamación crónica de bajo grado y estrés oxidativo. El cuerpo se vuelve incapaz de descomponer los carbohidratos y las grasas a medida que pasa el tiempo, lo que lleva a la obesidad y al síndrome metabólico [17].

Como se mencionó anteriormente, los polifenoles son excelentes para combatir el estrés oxidativo. Las personas que regularmente consumen alimentos ricos en polifenoles tienden a mantenerse más delgadas y saludables [18].

En experimentos con células y animales, la aspalatina, un flavonoide que se encuentra sólo en el té rooibos, mostró un potencial prometedor en la pérdida de peso [19].

El té Rooibos verde sin fermentar provocó pérdida de peso en animales pero también redujo el colesterol en sangre y los triglicéridos además de prevenir la acumulación de grasa en el hígado [20].

En tubos de ensayo, los polifenoles del té impidieron el crecimiento y almacenamiento de células grasas [21].

Cómo funciona el té Rooibos para adelgazar.

Los polifenoles del té rooibos rojo podrían prevenir la acumulación de células grasas de dos maneras:

  • Inhibiendo PPAR-gamma (PPAR-γ).
  • Activando AMPK.

PPAR-gamma se encuentra principalmente en el tejido graso. Cuando se activa, impulsa la formación de nuevas células de grasa y aumenta el tamaño [22]

La proteína quinasa activada por AMP (AMPK) es conocida como el «regulador metabólico maestro«. Cuando se activa, le indica al cuerpo que descomponga el azúcar y la grasa para obtener energía [23].

En general, el té rooibos puede ser beneficioso en la pérdida de peso pero se necesitan más estudios clínicos para respaldar esta afirmación.

Mejora la salud de la piel.

El té rojo Rooibos es un ingrediente cosmético popular en productos que prometen combatir el envejecimiento y mantener a raya el acné.

Numerosas afirmaciones indican que mejora la salud de la piel gracias a su contenido en vitamina C y zinc. En realidad, el té Rojo Rooibos contiene poca cantidad de ambos, por lo que dichas propiedades para aumentar la salud de la piel se deberán a los altos niveles de antioxidantes [24].

Los polifenoles mantienen nuestra piel con un aspecto joven y saludable, protegiéndola de los rayos UV, reduciendo el envejecimiento prematuro e incluso deteniendo el desarrollo del cáncer de piel [25].

En un ensayo clínico, la aplicación de una mezcla cosmética hecha con té negro y rooibos rojo durante un mes redujo las arrugas en un 10% [26].

En estudios en animales y en células, el extracto de rooibos favoreció la cicatrización de heridas y previno el crecimiento de tumores de piel en el 60% de los casos [27].

Protege el corazón.

La ingesta regular de flavonoides está relacionada con una mejor salud del corazón y menores tasas de enfermedad cardíaca [27].

El té Rooibos, una fuente rica de flavonoides, puede mejorar la salud del corazón al [28]:

  • Bajar la presión arterial.
  • Reducir el cortisol, la hormona relacionada con el estrés.
  • Disminuir el estrés oxidativo.
  • Mejorar los niveles de colesterol.

Tomar té rooibos diariamente durante 6 semanas en 40 adultos con riesgo de enfermedad cardíaca aumentó significativamente los niveles de flavonoides en la sangre y aumentó el antioxidante glutatión. Los bebedores de té también tenían el colesterol HDL más alto y el colesterol LDL reducido [30].

El té Rooibos puede disminuir la presión arterial al inhibir la enzima convertidora de angiotensina (ECA), similar a cómo funcionan algunos medicamentos para la presión arterial alta. La enzima convertidora de angiotensina le indica a nuestro cuerpo que retenga agua y aumente la presión arterial [31].

En un estudio con 17 voluntarios sanos, beber té rooibos redujo significativamente la actividad de la enzima convertidora de angiotensina hasta una hora después de la ingestión [32].

El té Rooibos también redujo la presión arterial en ratas [33].

En un estudio en ratas que simuló las condiciones de un ataque cardíaco, el té rooibos disminuyó los niveles de proteínas que conducen a la muerte celular en el corazón y aumentó el glutatión [34].

Cuando estás estresado, tu cuerpo libera una hormona llamada cortisol. Los niveles de cortisol persistentemente altos aumentan la presión arterial y están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. En estudios con animales y células, el extracto de rooibos redujo los niveles de cortisol en la sangre [35].

Regula el azúcar en la sangre.

El té rooibos rojo puede ayudar a reducir los niveles altos de azúcar en la sangre. En un estudio clínico, las personas que bebían té rooibos en lugar de agua después de una comida rica en azúcar y grasa tenían un nivel más bajo de azúcar en la sangre.

El té Rooibos también redujo los niveles de insulina, colesterol total y colesterol LDL a la vez que aumentó los antioxidantes [36].

En animales diabéticos, el extracto de rooibos rico en aspalatina redujo los niveles de azúcar en la sangre y mejoró la sensibilidad a la insulina. Curiosamente, el efecto del extracto de rooibos rojo en los niveles de azúcar en la sangre fue comparable a la metformina, un fármaco antidiabético ampliamente utilizado [37].

Las personas con diabetes sufren inflamación y tienen un alto riesgo de sufrir derrame cerebral y enfermedad cardíaca. Los polifenoles del rooibos rojo (aspalatina y nothofagina) redujeron la inflamación en células y ratones diabéticos. Los animales que consumieron estos polifenoles tenían vasos sanguíneos más flexibles y menos inflamados [38].

Alivia el dolor y la inflamación.

Los flavonoides del rooibos rojo (aspalatina y luteolina) redujeron la inflamación en células y animales con daño hepático, esclerosis múltiple, daño en las extremidades y daño cardíaco causado por toxinas [39].

El té rooibos rojo podría ayudar a combatir la inflamación y el dolor al inhibir las siguientes vías:

  • Citoquinas: TNF-alfa, IL-6, IL-1b, IL-8.
  • Genes: NF-κB, IκKB.
  • Enzimas: COX-2, iNOS.

Se necesitan estudios clínicos para confirmar este beneficio.

Puede fortalecer los huesos.

Tomar té regularmente se asocia con huesos más saludables y menor riesgo de osteoporosis. Aunque el té verde y el té negro suelen recibir toda la atención, el té rooibos podría funcionar igual de bien [40].

En tubos de ensayo, el té rooibos mejoró la actividad de las células formadoras de hueso llamadas osteoblastos. Mientras tanto, los flavonoides del rooibos (orientina y luteolina) aumentaron la densidad mineral de las células óseas y redujeron la inflamación [41].

Puede aliviar el malestar intestinal.

Tradicionalmente, el té rooibos se ha utilizado como ayuda para aliviar el malestar estomacal y el dolor por cólicos en los bebés.

En estudios con animales, el té rooibos alivió los síntomas de colitis, reduciendo los espasmos intestinales y la diarrea [42].

Té Rooibos Rojo

Efectos secundarios del té Rooibos.

Las mujeres embarazadas pueden disfrutar del té rooibos ya que es rico en compuestos beneficiosos y sin cafeína. La ingesta de cafeína puede provocar problemas durante el embarazo y debe ser evitada por las mujeres embarazadas [43].

Sin embargo, si estás embarazada, habla con tu médico antes de introducir nuevos alimentos y suplementos en tu dieta.

Toxicidad hepática.

Según dos casos reportados, beber té rooibos podría ser tóxico para el hígado.

Una mujer que consumió 1 litro de té rooibos durante 10 días presentó síntomas de toxicidad hepática: aumento de enzimas hepáticas (ALT, GGT y ASP) e hígado graso [44].

También existe el caso de un hombre que bebió una mezcla de té de hierbas de rooibos y buchu, desarrollando signos de hepatitis aguda e insuficiencia hepática. Se recuperó una vez que dejó de beber el té [45].

Contaminación bacteriana.

Durante el procesamiento, el té rooibos puede contaminarse con bacterias como la salmonela [46].

La salmonela es una de las principales causas de intoxicación alimentaria y causa síntomas como fiebre, calambres estomacales, diarrea, náuseas y vómitos [47].

Si quieres comprar té rooibos, es importante elegir una fuente segura y fiable.

Efectos estrogénicos.

El té rooibos rojo contiene fitoestrógenos, compuestos naturales que imitan a la hormona sexual femenina conocida como estrógeno [48].

Varios efectos negativos están asociados con dietas altas en alimentos ricos en fitoestrógenos [49]:

  • Problemas de fertilidad (tanto en hombres como en mujeres).
  • Hemorragia menstrual severa y calambres.
  • Aumento del crecimiento del cáncer de mama.
  • Disminución cognitiva y demencia.

Es importante tener en cuenta que el té rooibos rojo contiene cantidades minúsculas de fitoestrógenos. Ninguno de los efectos secundarios mencionados está relacionado específicamente con el té rooibos.

Sin embargo, si padeces alguno de los problemas de salud comentados o quieres quedarte embarazada, consulta con tu médico antes de consumir té rooibos rojo en grandes cantidades.

Interacciones con medicamentos.

Debido a su capacidad para disminuir el azúcar en la sangre, los niveles de colesterol y la presión arterial, el té rooibos puede interactuar con los siguientes medicamentos [50]:

  • Antidiabéticos: Tiazolidinedionas y sulfonilureas.
  • Reducción del colesterol: Atorvastatina.
  • Presión arterial: Inhibidores de la ECA.
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