😰 ¿Existe solución para el Síndrome de Intestino Irritable?

SII

El síndrome del intestino irritable es una afección poco conocida que causa dolor, vergüenza y frustración. ¿Cómo se diagnostica y cuáles son las mejores formas de controlarlo.

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección intestinal que causa dolor abdominal, hinchazón y deposiciones irregulares. Se estima que hasta el 30% de la población puede experimentar signos de síndrome del intestino irritable, pero los médicos aún no conocen las causas exactas de este síndrome [1].

Hay dos tipos principales de síndrome del intestino irritable: uno que implica diarrea (SII-D) y otro que implica estreñimiento (SII-E).

El intestino grueso está repleto de bacterias pero el resto del tracto gastrointestinal presenta pocas bacterias en condiciones normales. Cuando una persona presenta bacterias en el intestino delgado, los carbohidratos no absorbidos se fermentan allí, produciendo cantidades significativas de gas.

Esto puede provocar calambres y ardor porque los gases estiran el intestino delgado. El gas también puede empujar el contenido intestinal rápidamente hacia el intestino grueso provocando diarrea. Las bacterias generalmente fermentan en el intestino delgado cuando el «flujo» intestinal (motilidad/peristaltismo) se ralentiza en este área [2, 3].

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

No existe una prueba definitiva para diagnosticar el síndrome del intestino irritable. Los dos requisitos sintomáticos para un diagnóstico de síndrome del intestino irritable son dolor abdominal y defecación irregular (diarrea o estreñimiento, aunque a veces ambos alternos) [4].

Si sospechas que sufres síndrome del intestino irritable, tu médico te hará algunas preguntas y quizás te realice pruebas para determinar si cumples con los criterios diagnósticos generales de esta afección, que pueden incluir:

  • Dolor o molestias abdominales durante al menos 3 días al mes durante los últimos 3 meses.
  • Dolor que se alivia después de defecar.
  • Dolor asociado con un cambio en la frecuencia de las heces.
  • Dolor asociado con un cambio en la consistencia de las heces (ya sea diarrea o estreñimiento).

También será importante determinar si aparece:

  • Alteración de la flora intestinal (debido a infección reciente y antibióticos, por ejemplo).
  • Hipersensibilidad visceral.
  • Intolerancia a la comida.
  • Malabsorción de carbohidratos.
  • Otras interrupciones intestinales.

Los casos individuales de SII generalmente se clasifican como SII-D (predominantemente diarrea), SII-E (predominante estreñimiento) o SII-M (diarrea y estreñimiento mixtos). Según la totalidad de los síntomas y los resultados de las pruebas, tu médico te recomendará un tratamiento.

¿Cómo se trata el síndrome del intestino irritable?

Los médicos suelen preferir no utilizar medicamentos contra el síndrome del intestino irritable a menos que sea estrictamente necesario. Como tal, se han desarrollado una serie de estrategias de manejo que tu médico o nutricionista te recomendarán.

Intervenciones dietéticas.

Dieta baja en FODMAP (posiblemente efectiva).

Algunos nutricionistas recomiendan una dieta baja en FODMAP para ayudar a controlar los síntomas del SII. Los FODMAP son un grupo de carbohidratos que, en la última década, se han identificado como algunos de los principales sospechosos detrás del síndrome del intestino irritable o SII.

FODMAP es un acrónimo que significa disacáridos, monosacáridos, polioles y oligosacáridos fermentables [5, 6, 7].

Los principales FODMAP incluyen:

  • Fructosa.
  • Lactosa.
  • Fructanos y galactanos.
  • Galactooligosacáridos.
  • Polioles (alcoholes de azúcar).

A pesar de sus posibles beneficios, los FODMAP pueden producir (o al menos empeorar) los síntomas en personas con síndrome del intestino irritable [8, 9].

Una dieta baja en FODMAP es una dieta de eliminación que evalúa su reacción a diferentes carbohidratos y elimina permanentemente los problemáticos de su dieta.

Otras dietas de eliminación.

La dieta baja en FODMAP es un tipo de dieta de eliminación pero tu médico o nutricionista puede guiarte a través de otro tipo de dieta de eliminación si sospechan que tu SII está siendo desencadenado o empeorado por alimentos distintos a los FODMAP.

Algunas sustancias que pueden empeorar el síndrome del intestino irritable incluyen bebidas gaseosas, alimentos picantes, alcohol, cafeína, exceso de grasas, lácteos y gluten [10].

Las dietas de eliminación pueden ser difíciles de seguir sin provocar deficiencias nutricionales.

Dietas muy bajas en carbohidratos.

Algunas personas con SII-D (diarrea predominante) pueden beneficiarse de limitar estrictamente su consumo de carbohidratos, aunque hay muy poca evidencia clínica disponible.

En un estudio con 17 pacientes, las puntuaciones de dolor y las medidas de calidad de vida mejoraron significativamente después de 4 semanas con una dieta muy baja en carbohidratos.

El estudio no proporcionó datos de seguimiento, por lo que no está claro si los beneficios persistieron o si los participantes continuaron comiendo una dieta muy baja en carbohidratos después de terminar el estudio [11].

Cambios en el estilo de vida.

Para controlar los síntomas del SII y mejorar tu calidad de vida, tu médico puede recomendarte algunos cambios en tu estilo de vida.

Ejercicio.

El ejercicio moderado (y una mejor forma física) se encuentra entre los mejores remedios para la inflamación intestinal y la salud en general. Según muchos estudios, la actividad física cambia la composición de la flora intestinal, lo que provoca un aumento de bacterias beneficiosas.

Múltiples estudios también han demostrado que realizar ejercicio mejoró específicamente los síntomas del síndrome del intestino irritable.

La actividad física vigorosa puede estresar los intestinos y conducir a los llamados «brotes de los corredores». Sin embargo, la actividad física moderada parece mejorar el tiempo de tránsito y ayudar a regular las deposiciones.

Hidratación.

Es muy importante asegurarnos de beber suficiente agua ya que se ha descubierto que la deshidratación empeora significativamente los síntomas del síndrome del intestino irritable.

Independientemente de los síntomas, muchos expertos recomiendan beber 8 vasos de agua al día, pero muchas investigaciones sugieren que las necesidades reales de agua fluctúan enormemente de un día a otro [12].

Si estás estreñido, es posible que desees aumentar tu consumo de agua para ver si eso mejora algunos de los síntomas del síndrome del intestino irritable [13].

Reducción de estrés.

Se cree ampliamente que el estrés psicológico desencadena o empeora el síndrome del intestino irritable. De hecho, algunos investigadores se refieren al «intestino irritable» como «cerebro irritable» en muchas ocasiones.

Muchos expertos recomiendan estrategias para el manejo del estrés para manejar y tratar esta condición [14, 15, 16].

SII

Suplementos para el síndrome del intestino irritable.

La FDA no ha aprobado ninguna sustancia natural para uso médico en el síndrome del intestino irritable, y los suplementos generalmente carecen de una investigación clínica sólida.

Probablemente efectivo.

Menta.

La menta se encuentra entre los remedios naturales más conocidos y estudiados para el síndrome del intestino irritable, y tiene una gran cantidad de evidencia científica para respaldar su uso.

Un metaanálisis de doce estudios y 835 pacientes demostró que el aceite de menta redujo el dolor abdominal y otros síntomas del síndrome del intestino irritable sin efectos adversos [20].

El aceite de menta contiene compuestos que parecen ser responsables de sus efectos sobre los síntomas del síndrome del intestino irritable.

Hasta el 80% de los casos de síndrome del intestino irritable pueden ser causados ​​por sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado.

El aceite de menta reduce la producción intestinal de gases en pacientes con sobrecrecimiento bacteriano. También redujo los síntomas del síndrome del intestino irritable relacionados con la producción anormal de gases intestinales [21].

Según múltiples estudios, el aceite de menta puede reducir el dolor abdominal y otros síntomas del síndrome del intestino irritable

Posiblemente efectivo.

Probióticos y alimentos fermentados.

Una de las causas más probables de síndrome del intestino irritable es el desequilibrio de la flora intestinal. De hecho, las personas con síndrome del intestino irritable a menudo parecen haber empeorado su microbiota beneficiosa y cepas protectoras como L. reuteri [22].

Por lo tanto, los suplementos probióticos son estrategias prometedoras para controlar el síndrome del intestino irritable. Múltiples especies probióticas han dado lugar a resultados clínicos prometedores, donde podemos incluir:

  • Bifidobacterium infantis [23].
  • Bifidobacterium lactis [24].
  • Bacillus coagulans [25].
  • Saccharomyces cerevisiae (levadura de cerveza) [26].

Los alimentos fermentados son una excelente manera de aumentar la ingesta de diversas bacterias probióticas sin el uso de suplementos. El consumo de productos de leche fermentada (suero de leche, queso, yogur, kéfir, crema agria) mejoró significativamente los síntomas del SII en múltiples ensayos clínicos [27, 28].

Otro alimento fermentado prometedor para el síndrome del intestino irritable es el chucrut [29, 30].

Anís.

En un ensayo con 120 pacientes con síndrome del intestino irritable, el aceite de anís (200 mg, 3 veces al día durante 4 semanas) mejoró los síntomas del síndrome del intestino irritable (dolor abdominal, hinchazón y reflujo) mejor que el aceite de menta y el placebo [31].

Este resultado fue prometedor pero necesita ser reproducido. Los estudios futuros determinarán el papel del anís en la gestión del síndrome del intestino irritable.

Cáscara de psyllium.

La cáscara de psyllium mejora tanto la diarrea como el estreñimiento en entornos clínicos [32].

En un estudio con 28 personas, la cáscara de psyllium eliminó los síntomas del síndrome del intestino irritable, y dejar de tomar cáscara de psyllium provocó una recaída [33].

Un metaanálisis con psyllium y otras estrategias en el síndrome del intestino irritable descubrió que los pacientes que tomaban psyllium tenían más probabilidades de notar mejoría de los síntomas que aquellos que tomaban un placebo. Además, se determinó que el número de eventos adversos asociados con la cáscara de psyllium era insignificante [34].

El psyllium se considera una fuente segura de fibra beneficiosa para el síndrome del intestino irritable. Si tu médico te recomienda aumentar la ingesta de fibra, pregúntale si el psyllium podría ser adecuado para ti.

Goma guar.

La goma guar es un azúcar complejo (polisacárido) procedente de legumbres. Debido a sus propiedades espesantes y estabilizadoras, se usa como aditivo alimentario y como relleno en muchos alimentos procesados ​​[35].

La goma guar se fermenta para obtener energía a través de una flora intestinal saludable. Como tal, la goma guar puede promover el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino, suprimiendo así el síndrome del intestino irritable.

En un estudio con 188 pacientes con síndrome del intestino irritable, 5 g/día de goma guar redujeron significativamente las molestias y mejoraron los hábitos intestinales. Además, los pacientes tenían más probabilidades de elegir seguir tomando goma guar que cambiar a una dieta con salvado de trigo después de cuatro semanas [36, 37, 38].

La goma guar es otra fuente segura de fibra beneficiosa para el síndrome del intestino irritable. Si tu médico te recomienda aumentar la ingesta de fibra, podrías considerar tomar goma guar para este propósito.

Salvado de trigo.

Otra fuente de fibra es el salvado de trigo, que está compuesto por las capas externas duras del grano de trigo.

Se demostró que seguir una dieta rica en salvado de trigo (30 g por día) disminuye las molestias abdominales y mejora los hábitos intestinales en 188 pacientes con SII.

Sin embargo, la dieta con salvado de trigo no fue tan efectiva como con goma guar, y menos pacientes mostraron satisfacción con el salvado de trigo en comparación con la goma guar.

Puede ser una fuente saludable de fibra dietética para mucha personas pero sería recomendable preguntar antes a nuestro médico.

Isoflavonas de soja.

Las isoflavonas de soja son polifenoles extraídos de la soja. Son estructuralmente similares al estrógeno y se cree que activan los receptores de estrógeno que se encuentran en el colon.

Debido a esta acción, han sido estudiados por su potencial para activar el músculo liso del intestino [39].

En un estudio con 100 mujeres con síndrome del intestino irritable, la suplementación con isoflavonas de soja mejoró la gravedad de los síntomas y calidad de vida, aunque sin ser ser demasiado significativo.

Algunas mujeres con SII pueden beneficiarse de las isoflavonas de soja, aunque es probable que otras opciones sean más efectivas.

Medicamentos para el síndrome del intestino irritable.

Si los síntomas de SII no mejoran después de cambios en el estilo de vida y la dieta, tu médico puede recetarte medicamentos para ayudarte a mejorar tu calidad de vida.

Los medicamentos que te podría recetar tu médico para ciertos casos de síndrome del intestino irritable incluyen:

  • Suplementos de fibra (por ejemplo, Metamucil) [40].
  • Laxantes (por ejemplo, hidróxido de magnesio o polietilenglicol) [41].
  • Medicamentos antidiarreicos (por ejemplo, Loperamida).
  • Antidepresivos tricíclicos (por ejemplo, Imipramina).
  • Antidepresivos ISRS (por ejemplo, Fluoxetina).
  • Medicamentos para el dolor (por ejemplo, Pregabalina) [42].
  • Relajantes musculares (por ejemplo, Alosetrón).
  • Antibióticos (por ejemplo, Rifaximina).
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