🌱 Propiedades de la Damiana en la mujer… y en el hombre.

Para que sirve la Damiana

La Damiana formó parte en su día de los ingredientes del Vino Francés de Pemberton, un antecesor de la Coca-Cola. Se comercializó como una panacea y el propio Dr. Pemberton lo denominó «el mejor estimulante de los órganos sexuales».

¿Es esto cierto? Sigue leyendo para descubrir lo que dice la ciencia sobre las propiedades de la Damiana y sus efectos secundarios.

Para qué sirve la Damiana.

Tradicionalmente, las hojas y los tallos de la Damiana se utilizaban en tés y licores aromatizantes para tomar como tónicos para mejorar la salud general. Pero sobre todo tiene una larga historia como afrodisíaco [1].

Para los aztecas, mayas y guaycura, la Damiana no solo era un afrodisíaco, sino también un remedio para la ansiedad, la depresión, los problemas digestivos, las irregularidades menstruales y la enuresis nocturna.

A pesar de que no se han identificado todos los componentes de la Damiana, se han descubierto al menos 35 compuestos. Estos incluyen [234]:

  • Antioxidantes flavonoides y fenólicos, incluida la apigenina. Su combinación probablemente conlleva el efecto afrodisíaco [5].
  • Terpenoides (compuestos sinérgicos) [6].
  • Glucósidos cianogénicos.
  • Alcaloides (anti-ansiedad).
  • Esteroides de plantas (antiinflamatorios) [7].
  • Saponinas (anticáncer) [8].
  • Taninos (tanto nutrientes como antinutrientes) [9].
  • Cafeína.

Los compuestos activos se concentran en partes de la planta expuestas al aire: hojas, tallos y flores. Las plantas de la Damiana producen cantidades variables de aceites esenciales y antioxidantes dependiendo de las condiciones en las que se cultivan [10].

Propiedades de la Damiana.

Efectos afrodisíacos de la Damiana.

La Damiana es conocida, sobre todo, por su efecto afrodisíaco. Se añade Damiana a innumerables combinaciones de hierbas, con la esperanza de lograr una euforia que aumente la libido.

Pero en realidad, los estudios en humanos son poco claros. Tenemos que recurrir a estudios en animales para poder confirmar estas afirmaciones.

En ratas, la Damiana aumentó el número de animales que podían lograr la eyaculación y disminuyó el intervalo post-eyaculatorio en ratas machos sexualmente lentos/impotentes [1112].

Un estudio descubrió que la Damiana funciona de manera similar al sildenafilo (Viagra) [13].

La Damiana no afecta las habilidades motoras ni causa sedación como medicamentos como el diazepam. Por lo tanto, su efecto antiansiedad es una ventaja para utilizarlo en la mejora del rendimiento sexual.

Los efectos de la Damiana pueden aplicarse también a las mujeres. Un ensayo clínico con 108 mujeres de diferentes edades (de 22 a 73 años de edad) que indicaron falta de deseo sexual examinó los efectos de un suplemento herbal que contenía Damiana, L-arginina, ginseng, ginkgo, multivitaminas y minerales.

La suplementación incrementó el deseo sexual y la satisfacción con la vida sexual en general [14].

Ten en cuenta que es casi imposible distinguir el efecto de la Damiana en suplementos con múltiples ingredientes. Y hasta que salgan más estudios, los poderes afrodisíacos de la Damiana siguen siendo poco reales. Son plausibles, pero lejos de ser completamente ciertos.

Puede aumentar la resistencia mental y física.

No hay estudios que apoyen el aumento de la resistencia física o mental de la Damiana. Sin embargo, la Damiana contiene cafeína, el estimulante más utilizado en todo el mundo.

La Damiana y el Panax ginseng se consideran potenciadores cognitivos. Un estudio intentó determinar si funcionan protegiendo al hipocampo (centro de memoria) de la muerte celular pero en estudios con animales, ninguno tuvo efecto[15].

Damiana contra la ansiedad.

En varios estudios en animales, la Damiana tuvo un claro efecto ansiolítico, comparable al diazepam (Valium). Y no afectó negativamente las habilidades motoras por causar lentitud ni dañó los órganos [161718].

El principal compuesto detrás de este beneficio es la apigenina [19].

Es importante tener en cuenta que la potencia puede variar de un producto a otro.

Mejora el estado de ánimo.

El extracto de Damiana mostró un marcado efecto antidepresivo en ratones.

Un estudio de laboratorio analizó la capacidad de varias plantas para inhibir la monoaminooxidasa A (MAOA). Esta enzima es crucial para la regulación del estado de ánimo, ya que descompone importantes neurotransmisores como la dopamina y la serotonina.

La Damiana tiene un gran potencial para bloquear la MAOA, lo que podría explicar sus efectos para mejorar el estado de ánimo [20].

Puede favorecer la pérdida de peso.

Un estudio clínico examinó un producto con yerba mate, guaraná y damiana con dos objetivos distintos. ¿Esta combinación afectaría el vaciamiento del estómago y provocaría una pérdida de peso?

En la primera parte del estudio, esta combinación retrasó el vaciado del estómago en siete voluntarios sanos. En el segundo, aumentó la pérdida de peso de 5 a 6 kilos durante 45 días en 47 personas [21].

En un ensayo con 58 personas, un extracto patentado con la misma combinación de hierbas redujo en gran medida el hambre y el deseo de comer. Sin embargo, los investigadores no estudiaron su efecto en la pérdida de peso [22].

Puede aliviar dolores de cabeza y dolor.

Se ha indicado que la Damiana alivia los dolores de cabeza, pero no hay estudios que respalden este beneficio.

Sin embargo, la Damiana parece proporcionar alivio natural del dolor. Mostró los mismos efectos que la morfina en un estudio de tolerancia al dolor en ratones [18].

Puede aliviar el malestar estomacal.

No hay mención de la Damiana en el alivio del estreñimiento en la literatura científica pero la Damiana tiene actividad antiulcerosa.

Existe un compuesto en la Damiana que protege el revestimiento del estómago de los químicos causantes de úlceras, según un estudio con animales [23].

Puede inducir un sueño lúcido.

Los estudios en humanos sobre la Damiana son limitados y ninguno incluye los sueños lúcidos.

La acetilcolina, un neurotransmisor clave en el cerebro, influye en el sueño REM, y existen inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChE) que permiten que se acumule en el cerebro.

En un estudio con 121 personas, un inhibidor de la acetilcolinesterasa aumentó la frecuencia de los sueños lúcidos. La Galantamina es otro gran ejemplo de inhibidor de la AChE que induce sueños lúcidos [24].

Además, en un estudio de laboratorio, la Damiana mostró el mayor potencial entre otras 3 hierbas que modificaban la química cerebral al inhibir la acetilcolinesterasa.

Favorece la salud de la mujer.

La Damiana se describe a menudo como una hierba «femenina». Existe un suplemento que contiene aceite de onagra, damiana, ginseng y jalea real, que mejoró significativamente los síntomas de la menopausia en un estudio con 120 mujeres [25].

Su potencial para mejorar la libido podría aumentar este beneficio. Algunas personas afirman que la Damiana alivia la sequedad vaginal y aumenta la satisfacción sexual en mujeres posmenopáusicas sin causar efectos estrogénicos no deseados.

También afirman que la Damiana puede aplicarse incluso por vía vaginal en lugar de por vía oral para este propósito pero falta más investigación para confirmar estas afirmaciones.

Puede combatir la obesidad y la diabetes.

La combinación de yerba mate, guaraná y damiana impidió la acumulación de grasa en un estudio de laboratorio. Esto sería relevante tanto para combatir la obesidad como para los problemas metabólicos en personas con diabetes tipo 2 [26].

Además, la Damiana redujo el azúcar en la sangre en conejos con un aumento transitorio de los niveles de azúcar en la sangre [27].

Un compuesto aislado de la Damiana disminuyó el azúcar en la sangre en animales diabéticos, tanto en aquellos que podían como en los que no podían producir insulina.

Para establecer un paralelismo, las personas con diabetes tipo 2 generalmente pueden producir suficiente insulina (simplemente no responden a ella), mientras que las personas con diabetes tipo 1 no pueden.

Esto significa que la damiana podría ayudar a controlar el azúcar en la sangre en ambos tipos de diabetes[28].

Pero otros dos estudios en animales ponen en duda la capacidad de la Damiana para bajar el azúcar en la sangre.

Uno de los estudios reveló que sus antioxidantes previenen el daño renal debido al alto nivel de azúcar en la sangre, lo que destaca su mayor potencial para reducir las complicaciones de la diabetes [29].

Para que sirve la Damiana

Efectos secundarios de la Damiana.

La Damiana no presenta tendencia a causar efectos secundarios en dosis recomendadas. Sin embargo, su seguridad es algo desconocida debido a la falta de estudios clínicos [30].

Los medicamentos para la diabetes en combinación con Damiana podrían causar un bajo nivel de azúcar en la sangre. Los pacientes diabéticos deben consultar con su médico antes de tomar Damiana.

La Damiana puede presentar un efecto antiaromatasa (disminución del estrógeno). Esto, junto con la falta de datos de seguridad, hace que la Damiana no sea segura en mujeres embarazadas y en período de lactancia [31].

Si bien no se estudian directamente, los taninos y los fenoles de la Damiana pueden disminuir la absorción de hierro. Las personas con deficiencia de hierro deben tener especial cuidado al tomar Damiana [32].

Cómo tomar Damiana.

La concentración de ingredientes activos en la Damiana puede variar dependiendo de la formulación. La mejor opción es obtener un producto de alta calidad y seguir las instrucciones.

Como no existen estudios en humanos con Damiana sola, no se puede establecer una recomendación de dosificación. Las dosis utilizadas en estudios con animales dependieron de cómo se preparó el extracto.

Según la dosis tradicional y las etiquetas de suplementos, estas dosificaciones aproximadas podrían ser ideales:

  • : 1-2 cucharaditas (2-4 g) de hojas secas, hasta tres veces al día.
  • Tintura: Hasta 1 ml (~ 20 gotas)/día.
  • Extracto de hoja: 1.500-1.600 mg, 2-3 veces al día. Extractos más potentes requerirán una menor dosificación.

Cuidado con altas dosis de Damiana ya que se han reportado alucinaciones. Se desconoce exactamente qué puede causar este efecto ya que los efectos alucinógenos de la Damiana permanecen sin verificar.

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