🤓 ¿Para qué sirve el policosanol?

Policosanoles

El policosanol es un suplemento natural obtenido a partir de la caña de azúcar que a menudo se usa para reducir los niveles de colesterol.

También puede disminuir la presión arterial y aumentar la pérdida de peso.

Sin embargo, hay estudios contradictorios que han cuestionado estos beneficios. Vamos a ver los posibles beneficios y desventajas del policosanol.

¿Qué es el policosanol?

Policosanol es un término usado para un grupo de alcoholes de cadena larga extraídos del recubrimiento ceroso de la caña de azúcar. El primer suplemento de policosanol fue aislado y producido por investigadores de los Laboratorios Dalmer en La Habana, Cuba, a principios de la década de 1990 [1].

Se usa comúnmente para reducir el colesterol alto, incluido el colesterol total y el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) [2].

La mayoría de los ensayos aleatorios que muestran beneficios positivos del policosanol fueron realizados por un solo grupo de investigación en Cuba y los ensayos realizados por otros grupos no encontraron ningún beneficio.

Los componentes del policosanol son una mezcla de alcoholes alifáticos de alto peso molecular, siendo los principales [3]:

  • Octacosanol (60 – 70%).
  • Triacontanol (10 – 15%).
  • Hexacosanol (4.5 – 10%).
  • Dotriacontanol (3 – 8%).

Los mecanismos de acción del policosanol no están completamente claros, sin embargo, se cree que el policosanol ejerce sus efectos [4]:

  • Aumentando la descomposición del colesterol LDL por el hígado [5].
  • Activando el bloqueo de la HMG-CoA reductasa, una enzima involucrada en la producción de colesterol [6].
  • Reduciendo la agrupación de plaquetas, lo que ayuda a prevenir la coagulación [7].
  • Disminuyendo la actividad de la proteína de transferencia de éster de colesterol (CETP), que aumenta el HDL y disminuye los niveles de LDL.

Potenciales beneficios del policosanol.

Puede disminuir el colesterol LDL y el colesterol total.

Estudios realizados en Cuba.

El colesterol LDL (LDL-c) se considera colesterol «malo» debido a su papel en el endurecimiento de las arterias. El colesterol total se calcula a partir del colesterol LDL, el colesterol HDL y los triglicéridos.

Las estatinas se usan para disminuir los niveles altos de colesterol total y LDL pero pueden causar ciertos efectos secundarios indeseables.

Los altos niveles de LDL y colesterol total aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca [89].

Varios estudios anteriores realizados por el mismo equipo de investigación en Cuba han demostrado que el policosanol disminuye los niveles de colesterol LDL y total.

A pesar de estos resultados prometedores, los estudios posteriores realizados fuera de Cuba no mostraron ningún efecto reductor del colesterol del policosanol, lo que arroja dudas sobre la validez de los estudios anteriores.

En un estudio con 589 pacientes de edad avanzada con colesterol alto, 5 mg/día de policosanol durante un año redujeron los niveles de LDL y colesterol total [10].

Dos estudios con 300 mujeres posmenopáusicas con colesterol alto demostraron que tomar de 5 a 10 mg/día de policosanol disminuyó el LDL-c hasta en un 27% y el colesterol total en un 19,5%[1112].

En otro estudio, 75 pacientes mayores con colesterol alto tomaron 10 mg/día de policosanol o una estatina durante 8 semanas. El policosanol redujo los niveles de colesterol total y LDL pero fue menos efectivo que la estatina [13].

En un estudio con 120 pacientes, una combinación de simvastatina y policosanol resultó provocar una mayor disminución en los niveles de colesterol total y LDL que una combinación de estatina y placebo [14].

Múltiples ensayos en pacientes con colesterol alto también han demostrado que el policosanol (5-40 mg/día) reduce significativamente los niveles de colesterol LDL y colesterol total [151617].

Estudios realizados fuera de Cuba.

Sin embargo, en un estudio realizado en el Centro Médico Mount Sinai en Miami, el policosanol (20 mg/día durante 12 semanas) no redujo los niveles de LDL o colesterol total solo o en combinación con atorvastatina en 99 pacientes con colesterol alto [18]

Además, 3 ensayos realizados por investigadores estadounidenses y sudafricanos encontraron que el policosanol no redujo los niveles de colesterol LDL ni colesterol total [1920].

Ensayos adicionales realizados por investigadores fuera de Cuba (290 pacientes en total) de 58, 143, 70, 68 y 40 adultos, 21 hombres o mujeres posmenopáusicas y 54 pacientes con VIH tampoco mostraron efectos del policosanol en los niveles de colesterol LDL o total [21222324].

Un estudio demostró que el uso de una dosis alta (80 mg/día) de policosanol no redujo los niveles de LDL o colesterol total en 143 pacientes con colesterol alto [25].

Otro estudio con 21 hombres con colesterol alto no pudo mostrar un efecto reductor del colesterol LDL por el policosanol después de 28 días [26].

El grupo de investigación en Cuba atribuyó la falta de resultados positivos al uso de un policosanol con una composición de alcoholes diferente a la utilizada en sus estudios.

Sin embargo, otros investigadores han demostrado que el suplemento original de policosanol tiene una pureza y composición similares a las formulaciones alternativas de policosanol derivadas de la caña de azúcar no cubana [27].

Puede aumentar el colesterol HDL.

El colesterol HDL se considera colesterol «bueno» porque está demostrado que niveles más altos disminuyen el riesgo de enfermedad cardíaca [28].

Los mismos resultados contradictorios observados con el policosanol, el colesterol LDL y los cambios de colesterol total también se observan con respecto a los cambios del HDL.

Varios estudios clínicos (1.123 pacientes en total) realizados por el mismo equipo de investigación cubano encontraron que, además de reducir los niveles de LDL y colesterol total, el policosanol aumentó los niveles de HDL [29].

Sin embargo, los estudios realizados fuera de Cuba (253 pacientes en total) por otros equipos de investigación no mostraron cambios en los niveles de colesterol HDL.

Puede reducir los niveles de triglicéridos.

Los triglicéridos son la principal forma circulante de grasas en la sangre. Aunque son necesarios para la producción de energía, los altos niveles de triglicéridos aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca [30].

Resultados contradictorios similares también se han visto con respecto a los niveles de triglicéridos.

Un estudio en Cuba descubrió que el policosanol tenía una efectividad similar a la atorvastatina en la disminución de los triglicéridos en un estudio con 75 pacientes mayores.

Un estudio realizado por el mismo equipo de investigación en Cuba mostró que los niveles de triglicéridos se redujeron en un 11,9% en 589 pacientes de edad avanzada con colesterol alto después de 6 semanas tomando 5-10 mg/día de policosanol durante un año.

Una prueba piloto realizada fuera de Cuba demostró que los niveles de triglicéridos disminuyeron en 25 voluntarios jóvenes y de mediana edad que tomaron 10 mg de policosanol diariamente durante 8 semanas. Sin embargo, no hubo un grupo placebo para comparar los resultados [31].

Sin embargo, otros estudios realizados fuera de Cuba (459 pacientes en total) no indicaron cambios en los niveles de triglicéridos, incluso en estudios en los que se redujo el colesterol LDL y el colesterol total [32].

Puede bajar la presión arterial.

En 589 pacientes mayores que reciben tratamiento tanto para la presión arterial alta como para el colesterol alto, un año de tratamiento con policosanol (5-10 mg/día) redujo significativamente su presión arterial.

Una prueba piloto con 25 voluntarios jóvenes y de mediana edad que tomaron 10 mg/día de policosanol durante 8 semanas también redujo la presión arterial.

La suplementación con policosanol durante un año redujo la presión arterial de 205 pacientes que tomaban medicamentos para bajar la presión arterial [33].

Si bien los estudios anteriores se realizaron en Cuba, al menos un estudio fuera de Cuba ha respaldado estos hallazgos.

Un estudio piloto realizado por un grupo en Corea del Sur demostró que 8 semanas tomando policosanol redujo la presión arterial en 25 voluntarios.

Puede ayudar a reducir los coágulos de sangre.

Las plaquetas son uno de los componentes principales de los coágulos sanguíneos, siendo la agrupación de plaquetas uno de los pasos clave en el proceso de coagulación (agregación plaquetaria).

Cinco estudios realizados por el equipo de investigación cubano encontraron que 5-50 mg de policosanol administrados diariamente redujeron la agrupación de plaquetas tanto en voluntarios sanos como en pacientes con colesterol alto [3435363738].

El policosanol también evitó la agrupación de plaquetas en ratas [39].

Puede mejorar los síntomas de claudicación intermitente.

La claudicación intermitente es una condición que implica calambres en las piernas durante el ejercicio debido a arterias bloqueadas.

Se demostró que el policosanol (10 mg/día) mejora los síntomas de claudicación intermitente en un estudio piloto de 20 semanas de duración en 28 pacientes [40].

En otro estudio, tomar policosanol durante 10 semanas mejoró la distancia de caminata de 39 pacientes con claudicación intermitente [41].

En un estudio con 21 pacientes que recibieron 10 mg/día de policosanol durante 2 años, mejoró la distancia que los pacientes podían caminar antes de que el dolor se volviera demasiado intenso. Los síntomas de claudicación también mejoraron con el policosanol [42].

Estos resultados aún no se han replicado por ningún grupo de investigación fuera de Cuba.

Puede mejorar el tiempo de reacción.

Un estudio con 30 estudiantes sanos demostró que una semana de suplementación con policosanol disminuyó el tiempo de reacción [43].

Puede favorecer la pérdida de grasa.

El policosanol posiblemente puede ayudar a perder peso al reducir la grasa.

Se indicó una disminución significativa de la grasa visceral en un estudio piloto con 25 voluntarios que tomaron 10 mg de policosanol diariamente durante 8 semanas.

Puede mejorar la salud de los vasos sanguíneos.

El policosanol ayudó a prevenir lesiones en los vasos sanguíneos de conejos [44].

Puede acelerar la curación de heridas.

El policosanol condujo a una renovación celular más rápida y a una mejor recuperación del tejido en el pez cebra [45].

Puede reducir los niveles de azúcar en la sangre.

El policosanol disminuyó los niveles de azúcar en la sangre en el pez cebra.

Policosanoles

Policosanol y otros suplementos.

Una combinación de policosanol, levadura roja de arroz, berberina, ácido fólico, coenzima Q10 y astaxantina, además de estatinas a dosis bajas, redujo los niveles de LDL-c y colesterol total en mayor proporción que sólo las estatinas a dosis bajas en 100 pacientes con enfermedades cardíacas [46].

En otro estudio, 40 niños con trastornos de colesterol alto tomaron 200 mg de extracto de arroz rojo y 20 mg de policosanol o placebo durante 4 semanas. El colesterol total y el colesterol LDL se redujeron significativamente en comparación con el grupo placebo [47].

En un estudio con 90 pacientes con colesterol alto, una combinación de policosanol y ácidos grasos omega-3 redujo el colesterol LDL y el colesterol total, aumentando los niveles de colesterol HDL después de 8 semanas [48].

Una combinación de policosanol y ácidos grasos omega-3 mejoró el estado de ánimo y el tiempo de reacción de 10 atletas masculinos en comparación con el placebo [49].

En un estudio piloto, 50 pacientes que sufrieron un accidente cerebrovascular y recibieron 20 mg/día de policosanol, junto con aspirina y vitaminas C, E y ácido fólico, mostraron mejores resultados neurológicos [50].

Efectos secundarios del policosanol.

Los estudios a largo plazo, algunos de hasta 3 años, incluidos 2252 pacientes mayores, han demostrado que el policosanol es seguro [51].

Los estudios en ratas, conejos y monos no mostraron efectos tóxicos o relacionados con el cáncer asociados con el policosanol [52].

En un estudio a largo plazo, 69 pacientes recibieron 5 mg de policosanol dos veces al día durante 2 años para tratar el colesterol alto, y no se informaron efectos adversos [53].

Los efectos secundarios son generalmente leves pero pueden incluir:

  • Erupción cutánea.
  • Dolor de cabeza.
  • Sangrado de nariz y encías.

Tomado con aspirina también se demostró que el policosanol reduce la coagulación de la sangre, y el efecto combinado fue incluso mayor que tomando uno solo (45 pacientes con enfermedades cardíacas y 43 voluntarios sanos) [54].

El policosanol puede aumentar los efectos reductores del colesterol de las estatinas.

Dosis de policosanol recomendadas.

El policosanol generalmente se comercializa en comprimidos de 5 mg o 10 mg, tomándose hasta dos veces al día, hasta un total de 10 mg o 20 mg por día.

Las dosis efectivas en ensayos clínicos varían de 5 mg/día a 40 mg/día.

En un estudio de 6 meses, no se observaron diferencias en los efectos reductores del colesterol en pacientes que tomaron 20 mg/día en comparación con aquellos que tomaron 40 mg/día de policosanol, y no se observaron efectos adversos en ninguna de las dosificaciones.

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