🌻 ¿Para qué te sirve tomar fenogreco?

Tomar fenogreco

Durante milenios, el fenogreco ha formado parte importante de la dieta y la medicina. Lamentablemente, hace poco que se ha introducido en Occidente.

Las plantas como el fenogreco no solo son nutritivas, también pueden brindarnos numerosos beneficios para la salud.

A continuación te vamos a contar las propiedades del fenogreco para la salud.

¿Qué es el fenogreco?

El fenogreco es una leguminosa de hoja verde originaria de Eurasia y África que se usa por su valor nutricional y aromático [1].

Durante casi seis mil años, los curanderos de África y Asia lo han utilizado para aliviar el dolor del parto, los problemas digestivos y patologías de la piel, como los forúnculos, el eczema y la inflamación [2].

Hoy en día, la mayoría de sus consumidores son atletas, diabéticos y personas que luchan por mantener niveles normales de grasa en la sangre [3].

El aceite de fenogreco contiene una alta concentración de grasas poliinsaturadas que protegen nuestro corazón y mejoran la reparación de células y vasos sanguíneos después de una lesión [4].

También es rico en fibra dietética, que representa entre el 45 y el 50% de las semillas en peso. Las dietas ricas en fibra favorecen la buena salud general, ayudan a la digestión y reducen los lípidos y el azúcar en la sangre [5].

Cada cucharada de semillas de fenogreco contiene aproximadamente 7 g de fibra, 3’6 g de proteína y 1’1 g de grasa. También contiene muchos nutrientes, incluyendo [6]:

  • 1’7 – 6 mg de vitamina C.
  • 47’6 μg de vitamina B 1 (tiamina).
  • 0’04 – 0’05 mg de vitamina B 2 (riboflavina).
  • 0’84 mg de vitamina B 3 (niacina).
  • 0’08 mg de vitamina B 6.
  • 0’33 mg de zinc.
  • 0’13 mg de cobre.
  • 3’6 mg de hierro.

Puede que no parezca mucho pero son cantidades significativas en términos de ingestas diarias recomendadas.

Considera, por ejemplo, que los expertos recomiendan que los adultos deben ingerir entre 8 mg (para un hombre) y 18 mg (para una mujer) de hierro en su dieta. Una sola cucharada de semillas de fenogreco contiene 20-45% de la ingesta diaria recomendada de hierro[7].

Las semillas de fenogreco también contienen otros nutrientes (como provitamina A, folato y magnesio) pero no lo suficiente como para contribuir realmente a las ingestas recomendadas [8].

¿Cómo funciona el fenogreco?

El fenogreco se caracteriza por conseguir los siguientes objetivos:

Aumentar la testosterona.

Parece que el fenogreco aumenta la testosterona al bloquear la aromatasa, la 5-alfa reductasa o la globulina fijadora de hormonas sexuales. Pero, ¿qué significa esto realmente?

La aromatasa y la 5-alfa reductasa convierten la testosterona en estrógeno y DHT. Por lo tanto, una sustancia que bloquea estas enzimas debería aumentar la proporción de testosterona en el cuerpo. Según un estudio, las saponinas presentes en el fenogreco bloquean parcialmente la aromatasa y la 5-alfa reductasa [9].

Ten en cuenta que solo existe un estudio sobre este tema.

Mientras tanto, la globulina fijadora de hormonas sexuales se une a la testosterona en la sangre, disminuyendo la testosterona libre. Sólo un estudio ha investigado este efecto y no encontró cambios significativos después de dos meses de suplementación [10].

Por tanto, los extractos de fenogreco pueden aumentar la testosterona al bloquear parcialmente la aromatasa y la 5-alfa reductasa, pero probablemente no tenga el mismo efecto la globulina fijadora de hormonas sexuales.

Aportar efectos antidiabéticos.

Un aminoácido que se encuentra en el fenogreco (4-hidroxiisoleucina) aumenta la producción de insulina en el páncreas; esto generalmente provoca que el azúcar en la sangre disminuya [11].

El fenogreco también inhibe la actividad de la alfa-amilasa y la sucrasa, enzimas que descomponen los azúcares en glucosa. De esta manera, puede disminuir los niveles generales de azúcar en la sangre [12].

A través de estos efectos combinados, el fenogreco podría disminuir el azúcar en la sangre independientemente de la sensibilidad a la insulina. Sin embargo, algunos estudios sugieren que también aumenta la sensibilidad a la insulina al aumentar el número de receptores de insulina [13].

Presentar efectos anticancerígenos.

Para entender el potencial anticancerígeno del fenogreco, vamos a enfocarnos en sus efectos sobre el cáncer a nivel celular.

Esencialmente, las saponinas presentes en el fenogreco pueden desactivar las rutas clave que promueven el cáncer.

Específicamente, la saponina diosgenina suprime la formación de células tumorales al bloquear el factor de necrosis tumoral (TNF) y dos proteínas más (IKK y p65). También bloquea el centro inflamatorio NF-κB y aumenta la velocidad a la que mueren las células cancerosas [14].

Otra saponina similar, la protodioscina, promueve la muerte celular en células de leucemia humana [15].

Beneficios del fenogreco para la salud.

Vamos a comenzar a ver los beneficios del fenogreco:

Para los hombres.

Testosterona y libido.

En un estudio con 60 hombres sanos, dos comprimidos al día de un suplemento rico en fenogreco aumentaron la excitación sexual, el orgasmo, la energía y la fuerza [16].

Un estudio demostró que la testosterona libre y la testosterona total aumentaron en los hombres que tomaban un suplemento rico en fenogreco pero otros estudios no encontraron cambios clínicamente significativos [17].

Otro estudio ha demostrado que un extracto de fenogreco puede aumentar la testosterona libre sin aumentar la testosterona total [18].

Uno de cada cinco hombres con diabetes tipo 1 padece disfunción eréctil y la afección empeora con la edad. En ratas diabéticas, el extracto de semilla de fenogreco mejoró significativamente la función sexual.

Las semillas de fenogreco y el extracto de semilla pueden, por lo tanto, ayudar a los hombres diabéticos a superar la disfunción eréctil [19].

Para las mujeres.

Los beneficios para la salud reproductiva del fenogreco no se limitan a los hombres. El fenogreco puede aliviar el Síndrome de Ovario Poliquístico y los dolores menstruales en las mujeres, además de aumentar su función sexual.

También se usa tradicionalmente para favorecer la producción de leche, recomendación que está, al menos en parte, respaldada por la ciencia.

Lactancia.

Los recién nacidos se benefician enormemente de la leche materna de su madre, que está llena de nutrientes, estimulantes inmunológicos y hormonas de crecimiento.

No poder producir leche materna puede ser una experiencia muy frustrante para las madres. La causa exacta suele ser difícil de identificar y los tratamientos convencionales son limitados [20].

Ahí es donde entran los galactogogos herbales: sustancias que promueven la producción de leche materna en las mujeres. Y el fenogreco es uno de esos galactagogos.

En un solo estudio, beber infusión de fenogreco duplicó la producción de leche y aumentó el peso del bebé. Sin embargo, un metaanálisis con galactagogos describe resultados mixtos. Aunque prometedor, se requiere más investigación para confirmar este beneficio [21].

Si tienes problemas con la producción de leche, habla con tu médico antes de tomar cualquier producto [22].

Menstruación dolorosa y Síndrome de Ovario Poliquístico.

En un estudio clínico, los investigadores dieron a 101 mujeres jóvenes, ya sea semillas de fenogreco o un placebo, y evaluaron la gravedad de su dolor durante dos ciclos menstruales consecutivos.

Todas las mujeres tenían niveles de dolor similares antes del estudio pero las que tomaron semillas de fenogreco informaron de mucho menos dolor al final del tratamiento [23].

Las saponinas de las semillas de fenogreco también pueden mejorar los síntomas del síndrome de ovario poliquístico o SOP. En un estudio con mujeres en edad reproductiva con SOP, un extracto estandarizado de fenogreco llamado furocisto aumentó la hormona luteinizante y la hormona estimulante del folículo y redujo sus quistes ováricos [24].

El fenogreco también puede mejorar la función sexual y el deseo en las mujeres. En un estudio con 80 mujeres sanas en edad reproductiva, el extracto de semilla de fenogreco aumentó la testosterona libre, el estradiol y el deseo sexual en comparación con el placebo [25].

Puede proteger el cerebro.

Las semillas de fenogreco pueden reducir el riesgo de desarrollar enfermedades de Alzheimer y Parkinson [26].

Redujo la actividad de una enzima llamada acetilcolinesterasa en ratas, que descompone el neurotransmisor acetilcolina. En resumen, la acetilcolina es compatible con una mejora de la función cognitiva, la memoria y el aprendizaje [27].

En este estudio, el fenogreco también redujo la producción de proteínas beta amiloides, que de otro modo se acumulan en una placa y dañan el cerebro [28].

Las proteínas beta amiloides se forman cuando unas enzimas llamadas secretasas descomponen otra proteína (llamada proteína precursora de amiloide). Las semillas de fenogreco parecen disminuir la expresión de estas secretasas. Como resultado, reducen la producción de beta amiloide y protegen el cerebro [29].

El polvo de semilla de fenogreco también reduce el estrés oxidativo, la inflamación, las alteraciones de la memoria y las placas en ratas con enfermedad de Alzheimer [30].

Mejora la salud del corazón.

En un ensayo clínico, 24 personas con diabetes tipo 2 consumieron semillas de fenogreco en polvo, ya sea empapadas en agua caliente o mezcladas con yogur, durante 8 semanas. Los que tomaron las semillas en agua caliente habían reducido sus niveles de azúcar en sangre, triglicéridos y colesterol LDL, en comparación con los que tomaron el fenogreco con yogur [31].

Otro ensayo clínico mostró resultados similares. Diabéticos tipo I que incluyeron semillas de fenogreco en sus dietas tenían menos colesterol total, triglicéridos y colesterol LDL [32].

Las semillas de fenogreco redujeron los niveles de colesterol en conejos en aproximadamente un 50%. Sus hojas también redujeron el colesterol total, LDL y triglicéridos, además de aumentar el colesterol HDL en conejos [33].

Después de un ataque al corazón, el corazón y la sangre están llenos de especies reactivas de oxígeno, que causan estrés oxidativo y muerte del tejido. Como resultado, los investigadores están considerando utilizar terapias antioxidantes para proteger el corazón. En ratas, la semilla de fenogreco aumentó la actividad de los antioxidantes en el corazón y mejoró la salud del tejido del corazón [34].

En conjunto, el fenogreco puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y proteger el corazón una vez que la enfermedad ya se ha desarrollado.

Previene el exceso de coágulos de sangre.

Los médicos recetan con frecuencia anticoagulantes como warfarina a personas con alto riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Estos medicamentos ayudan a prevenir la formación de coágulos de sangre que pueden cortar el suministro a los órganos vitales [35].

La semilla de fenogreco aumentó el tiempo requerido para que las muestras de sangre humana normal se coagulen, por lo que los suplementos podrían actuar de manera similar a la warfarina previniendo la formación excesiva de coágulos de sangre y reduciendo el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Ten en cuenta que este efecto solo se probó en estudios de laboratorio, faltan estudios clínicos y en animales [36].

Sin embargo, la warfarina puede interactuar con muchos medicamentos y suplementos. Si te han recetado anticoagulantes, debes consultar a tu médico antes de tomar suplementos.

Puede ayudar a prevenir la obesidad.

Una infusión de semilla de fenogreco puede reducir el hambre y aumentar la sensación de saciedad. Estas propiedades podrían convertirlo en un supresor del apetito útil para personas que intentan perder peso [37].

En un estudio con ratas alimentadas con semillas de fenogreco se observó una ganancia menor de peso y un IMC más bajo. Su sangre también tenía niveles más bajos de grasa y azúcar que el grupo control.

Un estudio similar en ratones no mostró cambios en el peso corporal pero sí mejoras significativas en los niveles de colesterol [38].

Tomar fenogreco

Reduce el azúcar en la sangre.

El fenogreco puede ser útil para personas con diabetes o en riesgo de sufrirla. En múltiples estudios clínicos, las semillas de fenogreco redujeron los niveles de azúcar en la sangre en comparación con un grupo control [39].

Tanto en humanos como en ratas, la semilla de fenogreco también mejora la sensibilidad a la insulina. Esto es importante porque la insulina ayuda a reducir el azúcar en la sangre, y este mecanismo está dañado en personas con diabetes tipo 2 [40].

Mejora la salud digestiva.

Según múltiples estudios en ratas, el extracto de semilla de fenogreco y el aceite pueden reducir la incidencia general de úlceras y prevenir el reflujo ácido [41].

En la India, el fenogreco es un remedio digestivo popular. Las semillas se utilizan tradicionalmente para reducir la flatulencia y la diarrea.

Agregar fenogreco a tu dieta es seguro y proporciona nutrientes beneficiosos, como mucílagos y fibra [42].

Cuida los riñones.

En un estudio con ratas, las semillas de fenogreco aumentaron el recuento de glóbulos rojos y hemoglobina disminuyendo las sales de calcio en los riñones. Estos marcadores indican mejoras en la salud renal y un menor riesgo de cálculos renales [43].

Las sales de aluminio a menudo se usan para unir fosfatos y reducir los niveles en sangre en personas con insuficiencia renal. Sin embargo, cuando el aluminio se acumula en el cerebro y los huesos, puede causar serios problemas de salud [44].

En ratas, el polvo de semilla de fenogreco mejoró la función renal y redujo el daño al cerebro y los huesos después del tratamiento con aluminio. El fenogreco también aumentó los niveles de antioxidantes, disminuyó el estrés oxidativo, mejoró la calidad general del tejido renal y normalizó el peso renal [45].

Aumenta el crecimiento del cabello.

Las semillas y las hojas de fenogreco se usan a menudo en el cuidado del cabello, particularmente en la India. Las semillas y hojas pueden empaparse y triturarse en una pasta, aplicarse al cuero cabelludo y enjuagarse.

De esta forma se favorece el crecimiento del cabello, se preserva el color y la textura sedosa, previniendo la caspa [46].

Algunas investigaciones sugieren que las saponinas del fenogreco bloquean la conversión de testosterona en DHT. La DHT se ha implicado en la pérdida progresiva del cabello, y algunos suplementos naturales con mecanismos similares pueden ralentizar o incluso revertir la calvicie [47].

Las semillas de fenogreco también son ricas en ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) como omega-3 y omega-6. Se ha demostrado que estos reducen la pérdida de cabello y mejoran la densidad y el grosor del cabello [48].

Ten cuidado al aplicar fenogreco en la piel por primera vez. Algunas personas pueden sufrir una reacción alérgica significativa [49].

Mejora el aspecto de la piel.

Las semillas de fenogreco contienen mucílago, una sustancia pegajosa que puede calmar e hidratar la piel seca sin irritarla [50].

En un estudio clínico, una crema para la piel que contenía extracto de semilla de fenogreco aumentó la humedad de la piel y disminuyó la formación de manchas oscuras y protuberancias [51].

En un estudio sobre células humanas, tres tipos de saponinas del fenogreco disminuyeron el daño a las células de la piel y la inflamación por la exposición al sol. Las células también produjeron menos melanina, el pigmento oscuro que causa manchas y bronceado [52].

En un estudio con ratas, el aceite de semilla de fenogreco aceleró la cicatrización de las heridas cuando se aplicó directamente sobre la piel. Al igual que la semilla de uva y el aceite de sésamo, el aceite de semilla de fenogreco redujo la inflamación y promovió el crecimiento de piel nueva [53].

En otro estudio con ratones con reacciones alérgicas en la piel, el extracto de fenogreco redujo la inflamación de la piel [54].

Como se mencionó anteriormente, algunas personas pueden mostrar alergias en la piel al fenogreco, así que ten cuidado la primera vez que lo intentes. Haz una prueba antes de usarlo en grandes cantidades.

Simplemente aplica un par de gotas de aceite de fenogreco en un área pequeña de la piel (como la parte interna del codo), espera al menos 24 horas y busca signos de irritación [55].

Puede combatir el cáncer.

En ratas, las semillas de fenogreco redujeron la incidencia de cáncer de colon y retardaron la progresión del cáncer de mama [56].

Las saponinas del fenogreco previenen la división celular en células cancerosas y también promueven las señales de apoptosis [57].

Cuando las células T sanas (un tipo de glóbulo blanco) se trataron con extracto de fenogreco y se expusieron a radiación, fueron más sensibles a la muerte celular programada (apoptosis). Como resultado, las células dañadas por la radiación se eliminaron rápidamente. Esto es esencial para la prevención del cáncer [58].

El extracto de semilla de fenogreco también redujo o impidió el crecimiento de células de cáncer de colon, leucemia, mama, próstata y hueso en estudios de laboratorio [59].

Reduce la inflamación y el estrés oxidativo.

El fenogreco se ha utilizado durante mucho tiempo como remedio hepático. Los estudios en animales revelan que puede mejorar la salud del hígado y la desintoxicación.

En ratas cuyos hígados fueron dañados por el alcohol, el extracto de semilla de fenogreco redujo los radicales libres, aumentó los antioxidantes y redujo las enzimas marcadoras [60].

En ratas con artritis, el mucílago de la semilla de fenogreco reduce la acumulación de líquido en las articulaciones y aumenta la defensa antioxidantela vitamina C y el glutatión. También aumentó importantes enzimas antioxidantes, como la catalasa y la glutatión peroxidasa [61].

El fenogreco reduce la inflamación al disminuir la producción de moléculas inflamatorias llamadas interleucinas [62].

Su capacidad para mejorar la eliminación de radicales libres y combatir la inflamación podría reducir el riesgo de numerosas enfermedades crónicas.

Es antimicrobiano.

Cuando se aplica directamente a placas bacterianas, el extracto de semilla de fenogreco bloquea el crecimiento de bacterias como E. coli y M. furfur. Las semillas de fenogreco pueden mostrar actividad antimicrobiana, especialmente contra la bacteria H. pylori que comúnmente causa úlceras [63].

La defensina, una proteína extraída de las hojas de fenogreco, inhibió la propagación y la reproducción de dos especies de hongos [64].

Los efectos antimicrobianos del fenogreco también ayudan a acelerar la cicatrización de heridas. Tanto las semillas como las hojas de fenogreco reducen el crecimiento microbiano de manera similar [65].

Puede prevenir la osteoporosis.

La diosgenina del fenogreco disminuye el número de osteoclastos en los huesos. Los osteoclastos son un tipo de célula ósea que descompone el tejido óseo viejo.

Estas células son hiperactivas en personas con osteoporosis y, a menudo, son el objetivo de las terapias para la osteoporosis [66].

Las semillas de fenogreco podrían, por lo tanto, mejorar la salud ósea en personas con osteoporosis. Se necesitan más estudios clínicos para determinar los beneficios reales.

Combinaciones del fenogreco.

La combinación de semillas de fenogreco con suplementos de creatina puede mejorar el rendimiento deportivo. En un estudio con 47 hombres entrenados en resistencia, la suplementación con 5 g de creatina y 900 mg de extracto de fenogreco aumentó la fuerza de la parte superior del cuerpo y mejoró la composición corporal [67].

Una combinación de semillas de fenogreco y Lespedeza cuneata mejoró los marcadores del síndrome de deficiencia de testosterona en un estudio con 44 hombres sanos.

Después de 8 semanas tomando 400 mg de suplemento combinado al día, aproximadamente un tercio de los participantes dieron negativo en una encuesta diseñada para identificar la deficiencia grave de andrógenos [68].

Dosis de fenogreco recomendada.

La dosis recomendada de fenogreco es de 600 mg al día.

Una sola taza de infusión de fenogreco puede ser suficiente para reducir el apetito.

Los estudios con polvo de semilla de fenogreco desgrasado generalmente utilizan dosis grandes de hasta 100 g al día, aunque las personas con diabetes tipo 2 pueden ver un beneficio con tan solo 5 g al día [69].

Los suplementos comerciales contienen menos de 1 g de polvo por cápsula aunque existen suplementos de mejor calidad que contienen concentraciones más altas de saponinas y, por lo tanto, efectos más fuertes.

Efectos secundarios del fenogreco.

Existe un caso donde un hombre desarrolló una embolia pulmonar después de tomar un suplemento para aumentar la testosterona que contenía fenogreco. El culpable de este evento no está claro dado que el fenogreco tiende a prevenir la coagulación [70].

Las personas que son alérgicas a los garbanzos también pueden sufrir reacciones adversas al fenogreco porque las dos plantas contienen proteínas y alergenos similares. Algunos pacientes informaron de sibilancias y espasmos en la vía aérea [71].

El extracto de semilla de fenogreco puede causar hipertiroidismo en ratas. Si tienes problemas de tiroides, consulte con tu médico antes de usar fenogreco [72].

Tradicionalmente, el fenogreco era usado para inducir el parto. Aunque este efecto no se ha confirmado en investigaciones recientes, no debe tomarse durante el embarazo pero sí tras el nacimiento y durante la lactancia [73].

Interacciones con medicamentos.

Debido a sus propiedades anticoagulantes, la semilla de fenogreco aumenta el efecto de la warfarina, un anticoagulante muy recetado. Si bien el efecto es menor, puede aumentar el riesgo de pérdida de sangre, incluso en cortes pequeños [74].

La fibra pegajosa de la semilla de fenogreco que ayuda a humectar la piel seca también recubre el revestimiento del tracto digestivo y bloquea la absorción de los medicamentos que se toman por vía oral. Por lo tanto, los medicamentos recetados deben tomarse por separado del fenogreco [75].

Dado que el fenogreco disminuye el azúcar en la sangre, no debe combinarse con medicamentos que disminuyan la glucosa, como la insulina.

Esta combinación puede causar hipoglucemia (azúcar en la sangre anormalmente bajo), que puede causar inestabilidad, mareos y náuseas, especialmente en personas mayores.

Si tiene antecedentes de hipoglucemia, habla con tu médico antes de tomar suplementos de fenogreco [76].

Las personas que toman fenogreco junto con diuréticoslaxantes u otros medicamentos que reducen los electrolitos pueden correr el riesgo de niveles bajos de potasio [77].

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