🍈 ¿Por qué deberías tomar melón amargo?

beneficios del melon amargo

El melón amargo, también conocido como calabaza amarga o Momordica charantia, es una enredadera tropical que pertenece a la familia de la calabaza y está estrechamente relacionada con el calabacín, la calabaza y el pepino.

Se cultiva en todo el mundo por su fruta comestible, que se considera un alimento básico en muchos tipos de cocina asiática.

La variedad china es larga, de color verde pálido y cubierta con protuberancias similares a verrugas.

Por otro lado, la variedad india es más estrecha y tiene extremos puntiagudos con puntas ásperas y dentadas en la cáscara.

Además de su sabor fuerte y aspecto distintivo, el melón amargo se ha asociado con varios beneficios para la salud.

Beneficios del melón amargo para la salud.

A continuación vamos a ver los beneficios y propiedades del melón amargo y su extracto.

Contiene varios nutrientes importantes.

El melón amargo es una gran fuente de nutrientes.

Unos 100 gramos de melón amargo crudo proporcionan (1):

  • Calorías: 20
  • Carbohidratos: 4 gramos.
  • Fibra: 2 gramos.
  • Vitamina C: 93% de la RDI.
  • Vitamina A: 44% de la RDI.
  • Folatos: 17% de la RDI.
  • Potasio: 8% de la RDI.
  • Zinc: 5% de la RDI.
  • Hierro: 4% de la RDI.

El melón amargo es especialmente rico en vitamina C, un importante micronutriente involucrado en la prevención de enfermedades, formación de huesos y curación de heridas (2).

También es rico en vitamina A, una vitamina soluble en grasa que promueve la salud de la piel y una visión adecuada (3).

Proporciona folatos, que son esenciales para el crecimiento y el desarrollo, así como pequeñas cantidades de potasio, zinc y hierro (4).

El melón amargo es una buena fuente de catequinas, ácido gálico, epicatequina y ácido clorogénico, también poderosos compuestos antioxidantes que pueden ayudar a proteger las células contra ciertos daños (5).

Además, es bajo en calorías pero alto en fibra, satisfaciendo aproximadamente el 8% de las necesidades diarias de fibra en una sola porción de 100 gramos.

Puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre.

Gracias a sus potentes propiedades medicinales, el melón amargo ha sido utilizado durante mucho tiempo por poblaciones indígenas de todo el mundo para ayudar a tratar enfermedades relacionadas con la diabetes (6).

En los últimos años, varios estudios confirmaron el papel de esta fruta en el control del azúcar en la sangre.

Un estudio de 3 meses con 24 adultos con diabetes demostró que tomar 2.000 mg de melón amargo diariamente disminuía el azúcar en la sangre y la hemoglobina A1c, una prueba utilizada para medir el control del azúcar en la sangre durante tres meses (7).

Otro estudio con 40 personas con diabetes encontró que tomar 2.000 mg al día de melón amargo durante 4 semanas provocó una modesta reducción en los niveles de azúcar en la sangre.

Además, las cápsulas de melón amargo disminuyeron significativamente los niveles de fructosamina, otro marcador del control del azúcar en la sangre a largo plazo (8).

Se cree que el melón amargo mejora la forma en que se usa el azúcar en los tejidos y promueve la secreción de insulina, la hormona responsable de regular los niveles de azúcar en la sangre (9).

Sin embargo, la investigación en humanos es limitada y se necesitan estudios más amplios y de mayor calidad para comprender cómo el melón amargo puede afectar los niveles de azúcar en la sangre en la población general.

Puede presentar propiedades contra el cáncer.

Varios estudios sugieren que el melón amargo contiene ciertos compuestos con propiedades que combaten el cáncer.

Por ejemplo, un estudio de laboratorio demostró que el extracto de melón amargo fue eficaz eliminando células cancerosas del estómago, colon, pulmón y nasofaringe, el área ubicada detrás de la nariz en la parte posterior de la garganta (10).

Otro estudio de laboratorio tuvo resultados similares, indicando que el extracto de melón amargo fue capaz de bloquear el crecimiento y la diseminación de las células de cáncer de mama y al mismo tiempo promover la muerte de las células cancerosas (11).

Ten en cuenta que estos estudios se realizaron con cantidades concentradas de extracto de melón amargo en células individuales en un laboratorio.

Se necesita más investigación para determinar cómo el melón amargo puede afectar el crecimiento y desarrollo del cáncer en los seres humanos cuando se consume en cantidades normales, como las que se encuentran en los alimentos.

Podría disminuir los niveles de colesterol.

Los niveles altos de colesterol pueden hacer que se acumule placa de grasa en las arterias, lo que obliga a nuestro corazón a trabajar más para bombear la sangre y aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca (12).

Varios estudios en animales encontraron que el melón amargo puede disminuir los niveles de colesterol mejorando la salud general del corazón.

Un estudio en ratas con una dieta rica en colesterol observó que la administración de extracto de melón amargo condujo a una disminución en los niveles de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos (13).

Otro estudio observó que dar a las ratas un extracto de melón amargo reducía significativamente los niveles de colesterol en comparación con un placebo. Las dosis más altas de melón amargo mostraron la mayor disminución (14).

Aún así, la investigación actual sobre las posibles propiedades para reducir el colesterol del melón amargo se limita principalmente a estudios en animales que utilizan grandes dosis de extracto de melón amargo.

Se necesitan estudios adicionales para determinar si estos mismos efectos se aplican a humanos que consumen melón amargo como parte de una dieta equilibrada.

Puede ayudar a perder peso.

El melón amargo es un excelente complemento para una dieta para perder peso, ya que es bajo en calorías pero alto en fibra. Contiene aproximadamente 2 gramos de fibra por cada porción de 100 gramos.

La fibra pasa a través de tu tracto digestivo muy lentamente, lo que aumenta la saciedad durante más tiempo y reduce el hambre y el apetito (1516).

Por lo tanto, intercambiar ingredientes altos en calorías por melón amargo podría ayudarte a aumentar tu consumo de fibra y reducir calorías para favorecer la pérdida de peso.

Algunas investigaciones también muestran que el melón amargo puede tener efectos beneficiosos sobre la quema de grasa y la pérdida de peso.

Un estudio descubrió que consumir una cápsula de melón amargo que contenía 4,8 gramos cada día provocaba una disminución significativa de la grasa abdominal.

Los participantes perdieron un promedio de 1,3 cm de circunferencia de cintura después de siete semanas (17).

De manera similar, un estudio en ratas con una dieta alta en grasas indicó que el extracto de melón amargo ayudó a disminuir el peso corporal en comparación con un placebo (18).

Ten en cuenta que estos estudios se realizaron con cápsulas de melón amargo a dosis altas. No está claro si comer melón amargo como parte de tu dieta regular tendrá los mismos beneficios para la salud.

beneficios del melon amargo

Es versátil y delicioso.

El melón amargo tiene un sabor fuerte que combina bien en muchos platos. Para prepararlo, comienza lavando la fruta y cortándola a lo largo. Luego usa algún utensilio para sacar las semillas del centro y corta la fruta en rodajas finas.

El melón amargo se puede disfrutar crudo o cocinado en varias recetas.

De hecho, puedes comerlo frito, cocido al vapor, al horno o incluso con un relleno de tu elección.

Aquí tienes algunas recetas de melón amargo para añadir a tu dieta:

  • Zumo de melón amargo junto con otras frutas y verduras para conseguir una bebida llena de nutrientes.
  • Mezcla el melón amargo en tu próximo salteado para aumentar los beneficios para la salud.
  • Saltea el melón amargo junto con tomates, ajo y cebollas y añade huevos revueltos.
  • Combina el melón amargo sin semillas con un aderezo de tu elección junto con una ensalada sabrosa.
  • Rellena con carne picada y verduras, y sírvelo con una salsa de alubias negras.
  • Té de melón amargo.

Efectos secundarios del melón amargo.

Cuando se disfruta con moderación, el melón amargo puede ser un complemento saludable y nutritivo para tu dieta.

Sin embargo, consumir altas cantidades de melón amargo o tomar cápsulas de melón amargo puede estar asociado con varios efectos adversos.

En particular, el melón amargo se ha relacionado con diarrea, vómitos y dolor de estómago (19).

Tampoco se recomienda en mujeres embarazadas, ya que sus efectos a largo plazo en la salud no se han estudiado exhaustivamente.

Debido a su impacto en el azúcar en sangre, debes consultar con tu médico antes de consumirlo si estás tomando algún medicamento para reducir el azúcar en la sangre.

Además, habla con tu médico antes de tomar cápsulas de melón amargo si tienes algún problema de salud subyacente o si estás tomando algún medicamento, asegurándote de tomarlo según las indicaciones.

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