🤯 ¿Cuáles son los mejores nootrópicos naturales actualmente?

Nootropos

Los nootrópicos son potenciadores cognitivos que pretenden mejorar la capacidad de aprendizaje, la motivación, la concentración y la creatividad.

Pero, ¿los nootrópicos funcionan? ¿son seguros?

Durante los últimos años se ha apreciado un gran aumento en la popularidad de los nootrópicos naturales, especialmente entre los estudiantes universitarios, los recién graduados e incluso algunos ejecutivos que trabajan durante demasiadas horas.

Los nootrópicos se consideran sustancias inteligentes no adictivas o sustancias que ayudan al cerebro a funcionar de manera más eficiente.

Entonces, ¿cuál es el mejor nootrópico natural hoy en día?

El término nootrópicos abarca una amplia gama de medicamentos, hierbas y suplementos que estimulan el cerebro y que, según parece, mejoran nuestra capacidad cognitiva.

Cuando se trata de encontrar el mejor nootrópico, es importante considerar por qué estamos usando nootrópicos, nuestros objetivos, nuestro historial médico y los riesgos potenciales que implica tomarlos.

Entre los mejores suplementos para el cerebro, que parecen ser seguros y efectivos según los estudios, encontramos hierbas adaptógenas, hongos medicinales, bacopa, ginseng, DHA/aceite de pescado y gingko biloba.

¿Qué son los nootrópicos? ¿Cómo funcionan?

Los nootrópicos, también conocidos como potenciadores del cerebro o suplementos para la memoria, a menudo se obtienen incluyendo en la fórmula otros ingredientes diferentes que interactúan de formas complejas (1).

Algunos ejemplos de nootrópicos incluyen (234):

  • Vitaminas B (vitamina B1, B2, B6, B12, etc.).
  • Vitaminas A, C, D y E.
  • Ginseng.
  • Gingko biloba.
  • Hongos medicinales como chaga, cordyceps y reishi.
  • Cafeína, como por ejemplo, el café o el extracto de té verde.
  • Aceite de pescado, incluyendo omega-3 como DHA.
  • Creatina.
  • Bacopa monnieri.
  • Extracto de uña de gato.
  • Extracto de hoja de alcachofa.
  • Forskolina.
  • Rhodiola rosea.
  • Acetil-L-carnitina.
  • Ashwagandha.
  • Astrágalo.
  • Extracto de Macuna Pruriens.
  • Taurina.
  • L-teanina.
  • L-tirosina.
  • Fenilalanina.
  • Teobromina.
  • Colina.

Es difícil describir exactamente cómo funcionan los nootrópicos exactamente porque cada uno es único y tiene sus propios mecanismos de acción específicos.

Teniendo en cuenta la cantidad de suplementos para el cerebro que pertenecen a la categoría de nootrópicos, existen varias explicaciones posibles sobre cómo mejoran la función cognitiva los nootrópicos.

Pero lo que la mayoría de los suplementos inteligentes tienen en común es que son capaces de alterar los niveles de ciertos neurotransmisores, enzimas y hormonas en el cerebro, como la acetilcolina, la adrenalina, la dopamina, la serotonina y el GABA.

Muchos aumentan la energía (algunos a través de la cafeína), promueven el flujo de sangre y ayudan a proteger el cerebro del estrés oxidativo.

Los nootrópicos naturales se han vuelto muy populares debido a que se consideran no tóxicos y no adictivos.

Muchos se derivan de plantas o aminoácidos aislados que se encuentran en alimentos ricos en proteínas.

Sin embargo, algunos nootrópicos no son naturales (son sintéticos), y estos tienden a presentar efectos más fuertes y plantean más riesgos.

Mejores nootrópicos a día de hoy.

Entonces, ¿cuál es el mejor nootrópico natural actualmente? Los nootrópicos que se han estudiado más ampliamente y que han demostrado que ofrecen beneficios para la salud mental son:

Hongos medicinales.

Los hongos medicinales incluyen especies como reishicordyceps, melena de león, cola de pavo y chaga.

Estos hongos han demostrado ayudar a mejorar la función cognitiva de alguna de las siguientes formas:

  • Luchan contra el deterioro cognitivo en adultos mayores.
  • Poseen propiedades antioxidantes que protegen el cerebro.
  • Actúan como adaptógenos, aumentando la resiliencia en tiempos de estrés.
  • Ayudan a regular los niveles de cortisol.
  • Luchan contra la fatiga y una baja función inmunológica.
  • Poseen propiedades antitumorales y de mejora del sistema inmunitario (5).

Hierbas adaptógenas.

Los adaptógenos incluyen hierbas y hongos como ginseng, albahaca sagrada, ashwagandha, raíz de astrágalo, raíz de regaliz, rhodiola rosea y cordyceps.

La albahaca sagrada es un adaptógeno que puede ser eficaz para mejorar la respuesta al estrés, disminuir los niveles de corticosterona en la sangre (otra hormona del estrés) y crear alteraciones positivas en el sistema de neurotransmisores del cerebro (6).

La rhodiola y el astrágalo pueden ayudar a personas que sufren de fatiga relacionada con el estrés y pueden aumentar el rendimiento mental, en particular la capacidad de concentración, y disminuyen la respuesta del cortisol (7).

La raíz de regaliz puede ayudar a aumentar la energía y la resistencia, además de potenciar el sistema inmunológico,  mientras que la ashwagandha puede prevenir las úlceras gástricas relacionadas con el estrés, la mala cognición y la memoria, las enfermedades neurodegenerativas, la inflamación y la desregulación de las glándulas suprarrenales causadas por los altos niveles de cortisol.

Bacopa Monnieri.

La bacopa, también conocido como Brahmi, se ha utilizado en medicina tradicional ayurvédica durante cientos de años.

Se utiliza para ayudar a manejar una amplia gama de problemas de salud mental relacionados con el estado de ánimo, como la enfermedad de Alzheimer, la pérdida de memoria, la ansiedad, los síntomas del trastorno por déficit de atención e hiperactividad  (TDAH),….

Se ha demostrado que la bacopa ayuda a regular la producción de dopamina y serotonina, funcionando como un calmante natural para el estrés

Varios estudios sugieren que la bacopa no es adictiva, puede mejorar la memoria, reducir la ansiedad y la depresión, además de potenciar nuestra atención, aprendizaje y memoria (8).

Lo mejor de todo es que tiene muy pocos efectos secundarios, y son muy poco frecuentes.

Aceite de pescado y omega 3.

Los ácidos grasos omega-3, como el DHA y el EPA, son componentes esenciales para un cerebro sano y ofrecen protección a las células cerebrales.

También pueden ayudar a mantener la memoria y reducir la inflamación (9).

Los omega-3 se pueden encontrar en pescados como el salmón o las sardinas, las nueces, las semillas de chía y las semillas de lino, y también se obtienen tomando cápsulas de aceite de pescado.

Ginseng.

El ginseng (o Panax ginseng) es un adaptógeno bien conocido que ha demostrado mejorar con éxito la memoria en adultos jóvenes sanos.

Los estudios sugieren que el ginseng posee importantes propiedades antiestrés y puede utilizarse para el tratamiento de trastornos inducidos por el estrés, como ansiedad, falta de concentración, fatiga, etc.

También tiene efectos antioxidantes, puede ofrecer neuroprotección y ha demostrado que mejora el estado de ánimo, el rendimiento mental y los niveles de azúcar en sangre en ayunas (10).

Gingko biloba.

El ginkgo biloba es una de las hierbas más consumidas para la salud del cerebro (11).

Ha sido ampliamente estudiado por sus efectivos efectos antiinflamatorios, antioxidantes, formadores de plaquetas y estimulantes de la circulación.

Los beneficios del ginkgo biloba incluyen una mejor función cognitiva, un estado de ánimo positivo, un aumento de energía, una mejor memoria y una reducción de los síntomas relacionados con múltiples enfermedades crónicas, como el TDAH y la demencia (12).

Otras menciones seguras incluyen:

  • Forskolina, una hierba ayurvédica que puede mejorar el aprendizaje y la memoria.
  • L-teanina, que puede mejorar el estado de alerta y la excitación.
  • Extracto de alcachofa, que puede aumentar la motivación y la capacidad de aprendizaje.
  • Uña de gato, que puede ayudar a combatir la fatiga y tiene propiedades antiinflamatorias, antimutagénicas y antioxidantes que protegen el cerebro.

Beneficios de los nootrópicos naturales.

¿Por qué los nootrópicos naturales son una gran elección si deseas mejorar el rendimiento cognitivo y la salud mental?

Los beneficios asociados con los nootrópicos incluyen (1314):

  • Mejorar el aprendizaje.
  • Aumentar el acoplamiento de los dos hemisferios del cerebro.
  • Potenciar el procesamiento ejecutivo, que incluye tareas como planificación, organización, enfoque, recuerdo y conciencia espacial.
  • Mejorar el estado de ánimo, la energía, la claridad mental, la motivación y la creatividad.
  • Posiblemente funcionan como remedio natural contra el TDAH.
  • Aumentar las defensas del cuerpo y del cerebro contra un ambiente estresante y tóxico.
  • Aportar beneficios neuroprotectores, en otras palabras, proteger nuestro cerebro de daños y degeneración.
  • Aumentar la fuerza de voluntad.
  • Favorecer la memoria a largo plazo y corto plazo.
  • Afectar la plasticidad de las sinapsis en el cerebro, o en otras palabras, cómo se modifica el cerebro según las experiencias.
  • Aumentar la fluidez de la membrana celular.
  • Mejorar el flujo sanguíneo cerebral.
  • Proporcionar apoyo metabólico, ayudando con la producción mitocondrial de ATP .

¿Cuáles son los mejores nootrópicos si queremos mejorar la memoria, la concentración y la atención?

Algunas opciones son el ginkgo biloba, el extracto de café verde o el té verde matcha.

La cafeína y la L-teanina se encuentran en el té negro y pueden ayudar a mejorar la concentración y nuestro estado de ánimo.

¿Cuál es el mejor suplemento nootrópico si queremos combatir mejor el estrés y estabilizar nuestro estado de ánimo?

Lo mejor sería decantarnos por adaptógenos y hongos medicinales, como chaga, cordyceps y reishi, además de rhodiola, ashwagandha y astrágalo.

¿Cuáles son los peores nootrópicos?

Algo importante a destacar es que existe mucha variabilidad cuando hablamos de la efectividad de los nootrópicos.

El impacto que tendrá un producto nootrópico en la función cognitiva de una persona depende de la neuroquímica, la genética, el peso, los patrones de sueño y el estado de ánimo de dicha persona.

Cada persona reaccionará de manera diferente a los diferentes nootrópicos pero, en general, es más arriesgado usar formas más potentes y sintéticas de nootrópicos.

Las versiones sintéticas suelen requerir una receta, dependiendo del país en el que vivas, y pueden causar varios efectos secundarios.

También son poderosos estimulantes y pueden ser adictivos, además pueden interactuar con medicamentos, causando efectos secundarios inesperados.

Ten cuidado al usar nootrópicos como:

  • Modafinilo: Esta sustancia que favorece la vigilia se utiliza para mejorar la motivación, la claridad y la memoria. Antes de tomar este medicamento, habla con tu médico sobre los riesgos potenciales, como reacciones inmunitarias, fiebre, dolor de garganta, dolores de cabeza, vómitos, alucinaciones y pensamientos inusuales (15).
  • Adrafinilo: Esta sustancia tiene efectos similares a los del modafinilo. El adrafinilo es una sustancia estimulante y eugeroica utilizada para aumentar el estado de alerta, la atención, la vigilia y el estado de ánimo, especialmente en adultos mayores. Los peligros asociados con esta sustancia incluyen interferir con el sueño y estresar el hígado (16).
  • Armodafinilo: El armodafinilo se describe como una forma más purificada de modafinilo y presenta casi los mismos efectos estimulantes. Se usa para ayudar a tratar la somnolencia causada por la narcolepsia, la apnea del sueño o los síntomas causados ​​por el trabajo nocturno. Se considera una sustancia controlada y puede causar taquicardia, delirio, pánico, psicosis e insuficiencia cardíaca (17).
  • Piracetam: Este compuesto sintético se creó en la década de 1960 (18). Los estudios sugieren que el piracetam es más efectivo en personas mayores cuando se trata de combatir el deterioro cognitivo pero tiene efectos limitados en personas sanas. Los efectos adversos son posibles, aunque por lo general no duran mucho tiempo, donde podemos incluir ansiedad, insomnio, somnolencia y agitación. Puede interactuar con medicamentos que incluyen anticoagulantes.
  • Meclofenoxato: Esta sustancia, que se cataloga como antienvejecimiento, neuroprotectora y cognitiva, también se ha asociado con efectos secundarios relacionados con el estado de ánimo, como la depresión y la desesperanza. También puede ejercer efectos teratogénicos (defectos de nacimiento) y no debe ser usado por mujeres en edad fértil.
  • Fenibut: El fenibut es químicamente similar al GABA y se usa para controlar la ansiedad, los problemas para dormir, la tensión, el estrés, la fatiga, el trastorno de estrés postraumático y el alcoholismo. Muchas personas desarrollan rápidamente una tolerancia a esta sustancia y necesitan mayores cantidades para mantener los efectos deseados y prevenir los síntomas de abstinencia. También puede interactuar negativamente con el alcohol, los narcóticos y los tranquilizantes, y aumentar el riesgo de sobredosis (19).
  • Nicotina: Algunas personas usan la nicotina como una forma de aumentar la función mitocondrial, aumentar el estado de alerta y lidiar con el estrés. Pero independientemente de cómo se consuma la nicotina, presenta riesgos que incluyen dependencia, aumento de la frecuencia cardíaca, mareos y náuseas.
  • Anfetamina y dextroanfetamina.

Nootropos

Diferencias entre nootrópicos y estimulantes.

Vamos a ver qué podemos decir sobre los nootrópicos y los estimulantes:

  • Podemos definir un estimulante como una sustancia que eleva los niveles de actividad fisiológica o nerviosa en el cuerpo. Los estimulantes a veces se denominan «suplementos» porque hacen que nos sintamos menos cansados y más alerta. Muchas sustancias diferentes pueden considerarse estimulantes, incluida la cafeína (que se encuentra en el café, el té y algunos refrescos o bebidas energéticas), nicotina, píldoras para adelgazar, anfetaminas,… (21).
  • ¿Por qué la cafeína es considerada un nootrópico? La cafeína combate la fatiga y puede aumentar la claridad mental y reducir los síntomas de tristeza. Es una sustancia química que afecta el sistema nervioso central y si bien puede tener beneficios, en grandes cantidades también puede tener efectos negativos; por ejemplo, la cafeína afecta la presión arterial, la actividad cerebral, el equilibrio hormonal, los niveles de azúcar en la sangre y el estado de ánimo general. Una sobredosis de cafeína puede hacer que te sientas físicamente enfermo y mareado, nervioso y fuera de control.
  • ¿Es la nicotina un nootrópico? La nicotina se considera un potente nootrópico que se sintetiza de forma natural en muchas plantas, especialmente el tabaco. La nicotina actúa sobre los receptores de acetilcolina en el cerebro y aumenta la liberación de neurotransmisores como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina, lo que aumenta el estado de alerta, la memoria y el estado de ánimo. La nicotina se usa generalmente en pequeñas dosis como pastilla o chicle para la mejora cognitiva, pero fumar o usar tabaco para este propósito no es buena idea. Si bien la nicotina puede tener algunos beneficios, también puede ser adictiva y causar aumento del ritmo cardíaco, mareos, tos, estornudos, problemas de sinusitis, malestar estomacal, estreñimiento y dolores de cabeza (22).
  • ¿Los nootrópicos pueden causar ansiedad si también son estimulantes? Seguro. Existen efectos secundarios tanto físicos como mentales asociados con los estimulantes, especialmente cuando se usan en exceso. Los efectos secundarios físicos incluyen mareos, temblores, dolor de cabeza, enrojecimiento de la piel, dolores en el pecho con palpitaciones, sudoración excesiva, vómitos y calambres abdominales. Los efectos psicológicos incluyen agitación, hostilidad, pánico, agresión, insomnio y ansiedad.

Diferencias entre nootrópicos y adaptógenos.

Esto separa a los nootrópicos de los adaptógenos:

  • Los adaptógenos se consideran los mejores nootrópicos porque añadir estas hierbas a tu rutina puede hacerte más resistente a los efectos dañinos del estrés crónico y proteger tu cuerpo contra niveles de cortisol continuamente altos.
  • Los adaptógenos pueden ayudar a regular la liberación del cortisol, que si se eleva durante largos períodos de tiempo puede afectar a todos los sistemas fisiológicos de tu cuerpo, incluido el sistema digestivo, el sistema reproductivo, la tiroides y las glándulas suprarrenales.
  • Los adaptógenos son una clase única de plantas curativas porque ayudan a equilibrar, restaurar y proteger el cuerpo mientras responde a diversos factores estresantes, normalizando funciones fisiológicas como la presión arterial y el equilibrio hormonal. También pueden ayudar a aumentar la actividad antioxidante, calmando el estrés oxidativo excesivo que daña el cerebro.
  • Las hierbas adaptogénicas que pueden ayudar a aumentar la resiliencia y el rendimiento mental incluyen Panax ginseng, albahaca sagrada, ashwagandha, raíz de astrágalo, raíz de regaliz, rhodiola rosea y cordyceps.
  • Sin embargo, las hierbas adaptógenas pueden interactuar con ciertos medicamentos y no se recomienda en personas con algunas afecciones, por lo que debes hablar con tu médico antes de tomarlas.

Dónde comprar los mejores nootrópicos naturales seguros y de calidad.

Dependiendo del tipo de nootrópico que uses podrás encontrar cápsulas, polvos, extractos, aceites, tés y jarabes.

Si estás buscando los mejores nootropos y los más seguros, busca un producto natural (como los derivados de las plantas) en lugar de productos sintéticos que tienden a tener efectos más fuertes.

Cada producto funciona de manera diferente, así que lee con cuidado las instrucciones de dosificación.

También presta atención a si debes tomar el producto con el estómago vacío o con alimentos, y si debes evitar tomarlo demasiado cerca de la hora de acostarte.

Los mejores nootrópicos para ti dependerán de lo que esperas mejorar, como la concentración o la creatividad.

Con respecto a cómo usar los nootrópicos, tómalos durante un período de tiempo predeterminado (por ejemplo, 5 a 7 días) y luego tómate un descanso de dos días.

Luego podrás continuar este ciclo, dándote un descanso cada semana aproximadamente. Así intentamos disminuir el riesgo de dependencia, retiro o tolerancia acumulada.

Efectos secundarios de los nootrópicos.

No se sabe mucho acerca de los posibles efectos secundarios a largo plazo del uso de muchos nootrópicos, especialmente cuando se toman a través de fórmulas complejas que combinan varios productos.

Si bien la mayoría de los nootrópicos, generalmente, se consideran seguros, existen posibles efectos secundarios a tener en cuenta.

Aquí podemos incluir desarrollar una tolerancia (lo que significa que necesitarás más dosis para obtener los mismos efectos), síntomas de abstinencia, hiperactividad, ansiedad y problemas para dormir.

Ciertos nootrópicos también pueden tener un sabor desagradable y causar malestar estomacal si se toman sin alimentos.

Ten en cuenta que los nootrópicos están diseñados para funcionar gradualmente cuando se trata de proporcionar beneficios cognitivos, por lo que es posible que no notes muchas mejoras durante ocho semanas.

Si estás preocupado por las interacciones entre los nootrópicos y los medicamentos que estás tomando, siempre consulta a tu médico.

Deja de usar nootrópicos si experimentas efectos secundarios graves, especialmente si  combinas los nootropicos con otros medicamentos.

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