🤔 ¿Para qué sirve el extracto de alcachofa?

extracto de hoja de alcachofa

La alcachofa se originó en el Mediterráneo y ha sido utilizada durante siglos por sus propiedades medicinales.

Sus beneficios para la salud incluyen reducir los niveles de azúcar en la sangre y mejorar la digestión, además de cuidar el corazón y el hígado.

El extracto de alcachofa, que contiene altas concentraciones de los compuestos que se encuentran en la planta, es cada vez más popular como suplemento.

Para qué sirve el extracto de alcachofa.

A continuación te contamos los beneficios de la alcachofa y para qué sirve el extracto de alcachofa.

Es rico en nutrientes.

Las alcachofas contienen poderosos nutrientes. Una alcachofa mediana contiene (1):

Crudo Cocido (hervido)
Carbohidratos 13.5 gramos 14.3 gramos
Fibra 6.9 gramos 6.8 gramos
Proteína 4.2 gramos 3.5 gramos
Grasa 0.2 gramos 0.4 gramos
Vitamina C 25% de la RDI 15% de la RDI
Vitamina k 24% de la RDI 22% de la RDI
Tiamina 6% de la RDI 5% de la RDI
Riboflavina 5% de la RDI 6% de la RDI
Niacina 7% de la RDI 7% de la RDI
Vitamina B6 11% de la RDI 5% de la RDI
Folato 22% de la RDI 27% de la RDI
Planchar 9% de la RDI 4% de la RDI
Magnesio 19% de la RDI 13% de la RDI
Fósforo 12% de la RDI 9% de la RDI
Potasio 14% de la RDI 10% de la RDI
Calcio 6% de la RDI 3% de la RDI
Zinc 6% de la RDI 3% de la RDI

Las alcachofas son bajas en grasa y ricas en fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes. Son especialmente ricas en folatos y vitaminas C y K, también aportan minerales importantes, como magnesio, fósforo, potasio y hierro.

Una alcachofa mediana contiene casi 7 gramos de fibra, que es un total del 23-28% de la ingesta diaria de referencia (IDR).

Además, sólo aportan 60 calorías por alcachofa mediana y alrededor de 4 gramos de proteína, por encima del promedio de los alimentos de origen vegetal.

Y, por si fuera poco, las alcachofas se consideran uno de los vegetales más ricos en antioxidantes (23).

Reduce el colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL.

El extracto de alcachofa puede mostrar un efecto positivo en los niveles de colesterol (45).

Una revisión con más de 700 personas demostró que la suplementación diaria con extracto de alcachofa durante 5-13 semanas provocó una reducción del colesterol LDL y del colesterol total (6).

Un estudio con 143 adultos con colesterol alto mostró que el extracto de alcachofa tomado diariamente durante seis semanas produjo una disminución del 18,5% y 22,9% en el colesterol total y en el colesterol LDL, respectivamente (7).

Además, un estudio en animales demostró una reducción del 30% en el colesterol LDL y una reducción del 22% en los triglicéridos después del consumo de extracto de alcachofa (8).

Además, el consumo regular de extracto de alcachofa puede aumentar el colesterol HDL en adultos con colesterol alto.

El extracto de alcachofa afecta al colesterol de dos maneras:

  • Las alcachofas contienen luteolina, un antioxidante que previene la formación de colesterol (9).
  • El extracto de alcachofa favorece que tu cuerpo procese el colesterol de manera más eficiente, lo que provoca niveles generales más bajos.

Ayuda a regular la presión arterial.

El extracto de alcachofa puede ayudar a las personas con presión arterial alta.

Un estudio con 98 hombres con presión arterial alta demostró que el consumo diario de extracto de alcachofa durante 12 semanas redujo la presión arterial diastólica y sistólica una media de 2,76 y 2,85 mmHg, respectivamente (10).

Aún no se sabe cómo reduce la presión arterial el extracto de alcachofa.

Sin embargo, los estudios de laboratorio y en animales indican que el extracto de alcachofa promueve la enzima eNOS, que desempeña un papel importante en la vasodilatación de los vasos sanguíneos (11).

Además, las alcachofas son una buena fuente de potasio, que ayuda a regular la presión arterial (12).

Dicho esto, no está claro que el consumo de alcachofas enteras proporcione los mismos beneficios, ya que el extracto de alcachofa utilizado en estos estudios está muy concentrado.

Mejora la salud del hígado.

El extracto de alcachofa puede proteger tu hígado del daño y promover el crecimiento de tejido nuevo (131415).

También aumenta la producción de bilis, lo que ayuda a eliminar las toxinas dañinas del hígado.

En un estudio, el extracto de alcachofa administrado a ratas dio lugar a menos daño hepático, niveles más altos de antioxidantes y mejor función hepática después de una sobredosis de drogas inducida, en comparación con ratas que no recibieron extracto de alcachofa (16).

Los estudios en humanos también muestran efectos positivos en la salud del hígado .

Por ejemplo, un ensayo con 90 personas con enfermedad de hígado graso no alcohólico reveló que el consumo diario de 600 mg de extracto de alcachofa durante dos meses mejoró la función hepática (17).

En otro estudio con adultos obesos con enfermedad de hígado graso no alcohólico, tomaron extracto de alcachofa diariamente durante dos meses dando lugar a la reducción de la inflamación del hígado y menos deposición de grasa que cuando no consumieron extracto de alcachofa (18).

Los científicos creen que ciertos antioxidantes que se encuentran en las alcachofas (cinarina y silimarina) son los responsables de estos beneficios.

Mejora la salud digestiva.

Las alcachofas son una gran fuente de fibra, que puede ayudar a mantener saludable el sistema digestivo al favorecer a las bacterias intestinales beneficiosas, reducir el riesgo de ciertos cánceres de intestino y aliviar el estreñimiento y la diarrea (232425).

Las alcachofas contienen inulina, un tipo de fibra que actúa como un prebiótico.

En un estudio, 12 adultos experimentaron un aumento de bacterias intestinales cuando consumieron un extracto de alcachofa que contenía inulina diariamente durante tres semanas (2627).

El extracto de alcachofa también puede aliviar los síntomas de indigestión, como hinchazón, náuseas y acidez estomacal (2829).

Un estudio con 247 personas con indigestión determinó que el consumo diario de extracto de alcachofa durante seis semanas reducía los síntomas, como la flatulencia y los sentimientos incómodos de plenitud, en comparación con no tomar extracto de alcachofa (29).

La cinarina, un compuesto natural de las alcachofas, puede provocar estos efectos positivos al estimular la producción de bilis, acelerar el movimiento intestinal y mejorar la digestión de ciertas grasas (28).

Alivia los síntomas del síndrome de colon irritable.

El síndrome del intestino irritable es una afección que afecta el sistema digestivo y puede causar dolor de estómago, calambres, diarrea, distensión abdominal, estreñimiento y flatulencia.

En un estudio con personas con síndrome del intestino irritable, el consumo diario de extracto de alcachofa durante seis semanas ayudó a aliviar los síntomas.

Lo que es más, el 96% de los participantes calificó al extracto con la misma efectividad que otros tratamientos para el síndrome del intestino irritable, como los antidiarreicos y laxantes (19).

Otro estudio con 208 personas con síndrome del intestino irritable descubrió que 1-2 cápsulas de extracto de alcachofa, consumidas diariamente durante dos meses, redujeron los síntomas en un 26% y mejoraron la calidad de vida en un 20% (20).

El extracto de alcachofa puede aliviar los síntomas de varias maneras.

Ciertos compuestos de las alcachofas tienen propiedades antiespasmódicas. Esto significa que pueden ayudar a detener los espasmos musculares comunes en el síndrome del intestino irritable, equilibrar las bacterias intestinales y reducir la inflamación (2122).

Ayuda a bajar el azúcar en la sangre.

Las alcachofas y el extracto de alcachofa pueden ayudar a disminuir los niveles de azúcar en la sangre.

Un estudio con 39 adultos con sobrepeso demostró que el consumo diario de extracto de alcachofa durante dos meses redujo los niveles de azúcar en la sangre en ayunas en comparación con los que no lo tomaron (30).

Otro pequeño estudio indicó que el consumo de alcachofas hervidas durante una comida reducía el azúcar en la sangre y los niveles de insulina 30 minutos después de comer. Cabe destacar que este efecto solo se observó en adultos sanos que no sufrían síndrome metabólico (31).

Dicho esto, se ha demostrado que el extracto de alcachofa ralentiza la actividad de la alfa-glucosidasa, una enzima que descompone el almidón en glucosa, lo que podría afectar a los niveles de azúcar en la sangre (32).

Puede tener efectos anticancerígenos.

Estudios de laboratorio y en animales indican que el extracto de alcachofa entorpece el crecimiento del cáncer (333435).

Se considera que ciertos antioxidantes, como rutina, quercetina, silimarina y ácido gálico, presentes en las alcachofas son responsables de estos efectos anticancerígenos.

Por ejemplo, en un estudio se demostró que la silimarina ayuda a prevenir y tratar el cáncer de piel en estudios de laboratorio y en animales (36).

A pesar de estos resultados prometedores, no existen estudios en humanos. Se necesita más investigación.

extracto de hoja de alcachofa

Contraindicaciones del extracto de alcachofa.

El consumo de extracto de alcachofa se considera seguro, con pocos efectos secundarios documentados (37).

Sin embargo, podemos indicar que los principales riesgos incluyen:

  • Alergias potenciales: Algunas personas pueden ser alérgicas a las alcachofas o al extracto de alcachofa. El riesgo es mayor para cualquier persona alérgica a las plantas de la misma familia, incluidas las margaritas, los girasoles, los crisantemos y las caléndulas.
  • Mujeres embarazadas o lactantes: Se recomienda a las mujeres embarazadas o lactantes que eviten el extracto de alcachofa debido a la falta de información de seguridad.
  • Personas con obstrucción del conducto biliar o cálculos biliares: Cualquier persona con estas condiciones debe evitar las alcachofas y el extracto de alcachofa debido a su capacidad para promover el movimiento de la bilis.

Actualmente no existen datos suficientes para establecer pautas de dosificación.

Sin embargo, las dosis típicas utilizadas en varios estudios en seres humanos varían entre 300-640 mg de extracto de alcachofa tres veces al día.

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