🌱 Si has descubierto el cilantro por los cubatas, esto te interesa.

Propiedades cilantro

El cilantro y el coriandro provienen de la misma especie de plantas: Coriandrum sativum (1). Sin embargo, se nombran de manera diferente en distintas partes del mundo.

En Norteamérica se llama cilantro a las hojas y los tallos de la planta, mientras que a las semillas secas de la planta se le llama coriandro.

En el resto del mundo es diferente. Llamamos cilantro a las hojas y los tallos de la planta pero a las semillas secas las llamamos semillas de cilantro.

A pesar de venir de la misma planta, el cilantro y las semillas de cilantro tienen perfiles nutricionales, sabores y usos significativamente diferentes.

Perfil nutricional del cilantro y las semillas de cilantro.

Cuando hablamos de su perfil nutricional, el cilantro y las semillas de cilantro son bastante distintos.

Las hojas tienen niveles mucho más altos de vitaminas pero niveles más bajos de mineralesPor el contrario, las semillas tienen niveles más bajos de vitaminas pero muchos más minerales (2).

A continuación te mostramos una comparación del contenido nutricional de las hojas y semillas por 10 gramos (3).

Hojas Cilantro (% RDI) Semillas Cilantro (% RDI)
Fibra dietética 1.1 16.8
Vitamina A 13.5 0
Vitamina C 4.5 3.5
Vitamina K 38.8 0
Manganeso 2.1 9.5
Hierro 1 9.1
Magnesio 0.6 8.2
Calcio 0.7 7.1
Cobre 1.1 4.9
Fósforo 0.5 4.1
Selenio 0.1 3.7
Potasio 1.5 3.6
Zinc 0.3 3.1

Vale la pena señalar que el cilantro fresco es 92.2% de agua. Mientras tanto, las semillas de cilantro son sólo un 8.9% de agua.

Esta es una razón importante por la cual el cilantro tiene niveles más bajos de minerales ya que el agua en el cilantro no contiene minerales ni calorías.

Saben y huelen diferente.

Curiosamente, el cilantro y las semillas de cilantro tienen diferentes sabores y aromas.

El cilantro es una hierba con un sabor cítrico y fragante. Muchas personas disfrutan de su sabor y aroma refrescante pero otras personas no pueden soportarlo.

Las personas que consideran al cilantro repulsivo tienden a tener un rasgo genético que les hace percibir el cilantro como algo repugnante (5).

Un estudio analizó la proporción de personas de diferentes etnias que no les gusta el cilantro.

Encontraron que el 21% de los asiáticos orientales, el 17% de los caucásicos, el 14% de los afrodescendientes, el 7% de los asiáticos del sur, el 4% de los hispanos y el 3% de los participantes de Oriente Medio no apreciaban el cilantro.

Por otro lado, las semillas de cilantro parecen tener un sabor y olor menos polarizantes. Su aroma se describe mejor como cálido, picante y con un toque de cítricos.

Esta especia, comúnmente, se combina con el comino y la canela porque comparten rasgos de sabor similares.

Tienen diferentes usos en la cocina.

Las diferentes propiedades del cilantro y las semillas de cilantro han llevado a las personas a usarlas de manera diferente en las recetas.

El sabor refrescante y cítrico de las hojas de cilantro las ha convertido en una guarnición común en platos sudamericanos, mexicanos, del sur de Asia, China y Tailandia.

El cilantro fresco generalmente se agrega justo antes de servir, ya que el calor puede reducir rápidamente su sabor.

Recetas con cilantro.

Estos son algunos platos que contienen cilantro:

  • Guacamole: un baño de aguacate.
  • Chutney: una salsa de origen indio.
  • Acorda: sopa de pan portugués.

Por el contrario, las semillas de cilantro tienen un sabor más cálido y picante.

Recetas con semillas de cilantro.

Aquí tienes algunos platos que contienen semillas de cilantro:

  • Curry.
  • Platos de arroz.
  • Sopas y guisos.
  • Frituras de carne.
  • Vegetales en escabeche.
  • Pan Borodinsky: un pan de centeno de origen ruso.
  • Dhana dal: semillas de cilantro tostadas y trituradas, un refrigerio popular de la India.

Las semillas de cilantro tostado o calentado en seco pueden mejorar su sabor y aroma. Sin embargo, las semillas molidas o en polvo pierden su sabor rápidamente, por lo que es mejor disfrutarlas frescas.

¿Puedes sustituir el cilantro por las semillas de cilantro?

Debido a sus diferentes perfiles de sabor, el cilantro y las semillas de cilantro no pueden usarse indistintamente.

Además, debido a que la palabra «cilantro» puede referirse a las semillas o las hojas, es posible que tengas que hacer un trabajo detectivesco cuando estés siguiendo una nueva receta que lo requiera.

Si encuentras una receta que requiera «cilantro», asegúrate de comprobar cómo se usa el ingrediente para averiguar si la receta habla de las hojas y los tallos o de las semillas de la planta.

Propiedades del cilantro y las semillas de cilantro.

Varios estudios han relacionado el cilantro y las semillas de cilantro con algunos beneficios para la salud impresionantes.

Sin embargo, la mayoría de estos hallazgos provienen de estudios basados ​​en estudios de laboratorio o en animales. Aunque son prometedores, se necesita más investigación en humanos.

Aquí tienes algunas propiedades del cilantro y las semillas de cilantro que debes tener en cuenta.

Puede reducir la inflamación.

Tanto el cilantro como las semillas de cilantro están repletas de moléculas llamadas antioxidantes.

Se cree que los antioxidantes ayudan a reducir la inflamación en el cuerpo uniéndose y suprimiendo a las moléculas que promueven la inflamación conocidas como radicales libres (6).

Un estudio con animales demostró que los antioxidantes en un extracto de cilantro ayudaron a combatir el envejecimiento de la piel. El envejecimiento de la piel a menudo se acelera por el daño de los radicales libres (7).

Además, un estudio de laboratorio descubrió que los antioxidantes en un extracto de semilla de cilantro redujeron la inflamación e inhibieron el crecimiento de las células cancerosas del estómago, la próstata, el colon, los senos y los pulmones (8).

Si bien estos estudios son prometedores, se necesita una investigación más convincente en humanos sobre los beneficios antioxidantes del cilantro y las semillas de cilantro.

Puede reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el mundo (9).

Algunos estudios en tubos de ensayo y en animales han demostrado que el cilantro y las semillas de cilantro pueden reducir varios de sus factores de riesgo.

Un estudio de laboratorio descubrió que el extracto de cilantro puede reducir la formación de coágulos sanguíneos.

Al reducir la coagulación sanguínea, los suplementos de extracto de cilantro pueden reducir el riesgo de enfermedad cardíaca (10).

Además, un estudio en animales demostró que un extracto de semilla de cilantro redujo significativamente la presión sanguínea.

Además, ayudó a los animales a eliminar más agua y sal a través de la orina, lo que ayudó a reducir la presión arterial (11).

Puede bajar los niveles de azúcar en la sangre.

Tener niveles elevados de azúcar en la sangre es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2 (12).

Sorprendentemente, las semillas de cilantro y el cilantro pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre. Se cree que lo consigue al aumentar los niveles de actividad de las enzimas que ayudan a eliminar el azúcar de la sangre.

De hecho, en un estudio con animales, los científicos encontraron que los animales que recibieron semillas de cilantro tenían significativamente menos azúcar en sus torrentes sanguíneos (13).

En otro estudio con animales, se demostró que las hojas de cilantro son casi tan efectivas como un medicamento para la diabetes para reducir los niveles de azúcar en la sangre (14).

Si bien estos resultados son prometedores, se necesita más investigación con base en humanos sobre cómo el cilantro y las semillas de cilantro afectan los niveles de azúcar en la sangre.

Puede ayudar a combatir las infecciones.

Los estudios de laboratorio han demostrado que las propiedades antimicrobianas y antibacterianas del cilantro pueden ayudarnos a combatir las infecciones (15).

Un estudio de laboratorio demostró que los compuestos de las hojas frescas de cilantro ayudaron a combatir las infecciones transmitidas por los alimentos al matar bacterias como Salmonella enterica (16).

Otro estudio de laboratorio demostró que las semillas de cilantro luchan contra las bacterias que comúnmente causan infecciones del tracto urinario (17).

Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que el cilantro o las semillas de cilantro puedan ayudar a combatir las infecciones en humanos, por lo que se necesita más investigación con base en humanos.

Cómo elegir y almacenar el cilantro y las semillas de cilantro.

Cuando compras cilantro, es mejor elegir hojas verdes y aromáticas. Evita comprar hojas amarillas o marchitas, ya que no son tan sabrosas.

Lo mejor es comprar cilantro como semillas enteras, en lugar de en polvo. Una vez que el cilantro se muele, pierde su sabor rápidamente, por lo que obtendrás los mejores resultados si lo mueles justo antes de usarlo.

Para almacenar el cilantro en el refrigerador, recorta la parte inferior de los tallos y coloca el racimo en un frasco lleno de un poco de agua. Asegúrate de cambiar regularmente el agua y verifica si hay hojas amarillas o marchitas.

El cilantro también se puede secar para que dure más, pero esto hace que pierda gran parte de su sabor fresco y cítrico.

Propiedades cilantro

Alergia al cilantro.

La alergia al cilantro es rara pero real. El cilantro es una hierba que se utiliza en cocinas de todo el mundo, desde cocina mediterránea hasta asiática. Se puede agregar y comer fresco o cocido, o hervirse en platos.

Los síntomas de una alergia al cilantro son similares a los de otras alergias alimentarias. Del 4 al 6 % de los niños y el 4 % de los adultos tienen alergia a los alimentos.

La mayoría de las alergias alimentarias se desarrollan durante la infancia pero también pueden surgir más tarde en la vida.

Puedes volverte alérgico al cilantro aunque no hayas tenido problemas para comerlo durante años.

Si eres alérgico al cilantro, es posible que descubras que el cilantro crudo causa síntomas pero el cilantro cocido no.

Síntomas de alergia al cilantro.

Los síntomas de la alergia al cilantro pueden parecerse a los de otras alergias alimentarias. Éstas incluyen:

  • Urticaria.
  • Hinchazón, picazón en los labios o la lengua.
  • Tos.
  • Dolor de estómago, incluyendo vómitos y calambres.
  • Diarrea.

Una alergia grave al cilantro podría provocar anafilaxis, una reacción alérgica grave y potencialmente mortal. Los síntomas de la anafilaxis de una alergia al cilantro incluyen:

  • Dificultad para respirar, incluyendo sibilancias.
  • Mareos.
  • Pulso débil.
  • Dificultad para tragar.
  • Lengua hinchada.
  • Hinchazón facial.
  • Urticaria.

Si bien la anafilaxis no es común en una alergia al cilantro, es importante buscar atención médica de emergencia si experimentas los síntomas anteriores

Qué hacer si sufres una reacción alérgica al cilantro.

Busca atención médica de emergencia si sufres síntomas graves. La anafilaxia puede poner en peligro tu vida y puede ocurrir de repente después de exponerte a un alergeno.

Si desarrollas sarpullidos, estás débil, tienes un pulso alto, sientes náuseas o comienzas a vomitar, acude a un médico rápidamente.

Si estás con alguien que esté experimentando anafilaxia debes:

  • Llamar a urgencias.
  • Ver si lleva un autoinyector de epinefrina y ayúdale, si es necesario.
  • Trata de mantener a la persona calmada.
  • Ayuda a la persona a acostarse de espaldas.
  • Levanta sus pies y cúbrelos con una manta.
  • Ponlos de lado si vomitan o sangran.
  • Asegúrate de que su ropa esté suelta para que puedan respirar.
  • Evita administrar medicamentos orales, especialmente si tienen problemas para respirar.

¿Tengo alergia al cilantro si me sabe a jabón?

Muchas personas afirman que el cilantro tiene un sabor desagradable y jabonoso. Esto no suele ser debido a una alergia al cilantro.

Los estudios demuestran que este intenso sabor desagradable del cilantro puede ser de origen genético.

Este estudio de 2012 examinó los genomas de miles de participantes que respondieron si pensaban que el cilantro sabía a jabón o no.

Encontraron una fuerte asociación entre aquellos que piensan que el cilantro sabe a jabón y aquellos que tienen una variación genética que afecta a un gen receptor olfatorio particular, llamado OR6A2. Los genes del receptor olfativo afectan su sentido del olfato.

El receptor olfativo al que afecta el gen OR6A2 es sensible a los compuestos químicos del aldehído, que son una parte importante de lo que le da al cilantro su olor.

Este estudio sugiere que la aversión del cilantro probablemente se deba a su olor y se debe a la forma en que sus genes codifican su nariz para responder a los químicos que le dan olor al cilantro.

Comidas que se deben evitar.

Si solo desarrollas alergia al cilantro, es importante que se lo comentes a tu médico para confirmar que el cilantro es el desencadenante y para eliminarlo inmediatamente de tu dieta.

La mejor manera de evitar que esto ocurra, como con cualquier alergia, es evitarlo por completo y saber qué debes hacer si lo ingieres accidentalmente.

Hay bastantes cocinas en todo el mundo que incorporan esta hierba en sus platos. El cilantro es común en muchas comidas centrales y sudamericanas, mediterráneas, asiáticas y portuguesas.

Si estás comiendo estos alimentos, ya sea en un restaurante o en tu casa, asegúrate de verificar dos veces la lista de ingredientes.

Sustitutos de alimentos.

A largo plazo, es posible que desees encontrar algunos sustitutos de ingredientes, especialmente si estás acostumbrado a comer mucho cilantro:

Perejil: Las diferencias entre el perejil y el cilantro se encuentran en su sabor. El perejil es similar al cilantro en color y es una buena alternativa fresca. El sabor no es exactamente el mismo pero ofrece un color, textura y un sabor herbáceo añadido a los platos. El sabor tiende a ser un poco más amargo. Tiene el mismo efecto visual que el cilantro si se usa como guarnición.

Menta vietnamita: La menta vietnamita es otra opción. No es de la misma familia que el cilantro, por lo que las personas con alergia al cilantro pueden comerlo. Tiene algo de sabor pero también se sirve cruda.

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