🦀 Cómo tomar chitosan para obtener sus beneficios.

Beneficios del chitosán

El chitosán es un compuesto resistente derivado de la fuerte capa exterior de los crustáceos. Presenta numerosas aplicaciones pero sus beneficios para la salud más notables incluyen la pérdida de peso, la reducción del colesterol y la regeneración de la piel y articulaciones.

Sigue leyendo que te lo contamos todo.

¿Qué es el chitosán?

La quitina es una fibra biodegradable, muy popular por su extrema resistencia y robustez, derivada de las conchas externas de los crustáceos. También se encuentra en los esqueletos de insectos y hongos [1].

La quitina se puede trasformar en:

  • Chitosan (incluidas píldoras, hidrogeles, nanopartículas y vendas).
  • Oligosacárido de chitosán.

El chitosán es una forma procesada de quitina. La quitina se compone de cadenas resistentes y altamente insolubles de N-acetilglucosamina. El chitosán, por otro lado, es más soluble y está formado principalmente por cadenas de glucosamina [23].

A diferencia de la quitina, el chitosán carece por completo de propiedades irritantes o alérgicas y es altamente compatible con la piel humana. Estas propiedades únicas dieron lugar a los vendajes de chitosán.

El oligosacárido de chitosán se prepara modificando aún más el chitosán rompiendo sus grandes cadenas en otras más pequeñas. Ofrece varias ventajas sobre la quitina y el chitosán: mucha mejor solubilidad, menor viscosidad y mayor biodisponibilidad.

Pero existe un inconveniente.

El proceso de producir oligosacáridos de chitosán es complejo y difícil de controlar por completo. Otros compuestos e impurezas pueden colarse en el producto final durante la fabricación. Es por eso que los suplementos de oligosacáridos de chitosán son más difíciles de encontrar y, por lo general, son más caros.

¿Cómo funciona el chitosán?

El chitosán funciona de varias formas, lo que se refleja en sus diversos usos.

Para empezar se usa en salud, cosméticos, odontología y para la administración de medicamentos específicos.

Pero también podemos encontrarlo en la industria textil y se agrega a los sistemas de filtración de aguas residuales.

Su durabilidad y su estructura química única otorgan varios beneficios para la salud. Es conocido por mejorar la pérdida de peso y reducir el colesterol. Pero también puede formar películas protectoras sobre la piel dañada y ayudar a su curación.

¿Qué hace que el chitosán sea tan especial? La mayoría de sus usos se deben a sus propiedades físicas ya que el chitosán es un «biopolímero», es decir, forma una red de moléculas grandes estrechamente ligadas que proporcionan integridad mecánica.

Captador de grasa.

El chitosán es una fibra dietética no digerible. Cuando se consume, su red de moléculas grandes se une a toxinas, grasas y colesterol en el intestino, expulsándolos del intestino y eliminándose por las heces.

En otras palabras, el chitosán puede reducir la absorción de grasas y toxinas en el intestino al unirse a ellas, un mecanismo confirmado en estudios con ratas [4].

Se cree que su capacidad para ligar el exceso de grasas también es la base de su acción para perder peso.

Regenerador de la piel.

Cuando se aplica chitosán en la piel se liberan compuestos activos que reducen la inflamación y mejoran el rejuvenecimiento.

En estudios de laboratorio, el chitosán redujo la acción de varios compuestos inflamatorios (como la IL-1b), también aumentó la acción de antiinflamatorios como la IL-10, una citoquina esencial para la regeneración de la piel y la curación de heridas [56].

Potenciador de la inmunidad.

Los estudios revelan que el oligosacárido de chitosán, que tiene una biodisponibilidad superior, puede liberar compuestos activos en el torrente sanguíneo e impulsar la respuesta inmunitaria [7] .

Como resultado, podría ofrecer protección contra ciertas infecciones y posiblemente incluso mejorar la efectividad de la vacuna al aumentar la producción de anticuerpos.

Beneficios del chitosán para la salud.

Entre los beneficios del chitosán para la salud destacamos:

Pérdida de peso.

El chitosán forma películas que se adhieren a la bilis y los ácidos grasos en el intestino, para después pasar a través del sistema digestivo, aumentando la cantidad de grasa eliminada en las heces [89].

En un estudio clínico, los suplementos de chitosán redujeron el peso de los participantes hasta en aproximadamente 4 kilos durante tres meses. Pero no olvidemos que el placebo solo puede funcionar bastante bien ya que ayudó a los participantes a perder 2 kilos [10].

En ratas obesas, las dietas mejoradas con chitosán reducen los triglicéridos y el colesterol. También mejoraron un marcador llamado índice aterogénico (proporción de triglicéridos en sangre y colesterol HDL ), que predice la probabilidad de enfermedad cardíaca y acumulación peligrosa de grasa abdominal [1112].

Curiosamente, el chitosán también puede reducir la sensación de hambre.

Redujo la insulina y aumentó los niveles de leptina en ratas. Reducir la insulina puede prevenir la resistencia a la insulina, mientras que la leptina actúa para indicar la saciedad.

En general, la leptina aumenta la pérdida de peso y evita comer en exceso (a menos que seas resistente a la leptina) [13].

Sin embargo, existe un inconveniente en el efecto de unión a la grasa del chitosán.

Al adherirse y mejorar la eliminación del exceso de grasas, también puede aumentar la eliminación de minerales importantes como el calcio y vitaminas liposolubles como la vitamina D y la vitamina A [14].

Aunque el chitosán es seguro, se necesitan más estudios clínicos para confirmar el alcance de sus beneficios en la pérdida de peso [15].

Retrasa la fatiga y aumenta el rendimiento deportivo.

Según estudios en animales, el oligosacárido de chitosán puede aumentar la energía y la resistencia.

Esta forma de chitosán disminuye la fatiga en ratas privadas de sueño. También frenó otros efectos indeseables provocados por la fatiga, como la pérdida de peso y la inmovilidad [1617].

Los beneficios del ejercicio y la resistencia en estos estudios pueden deberse a la capacidad del oligosacárido para aumentar tanto la masa mitocondrial como la densidad.

Tus mitocondrias son participantes clave para aumentar tu resistencia: producen ATP, que libera energía. El ATP bajo generalmente marca el inicio de la fatiga, mientras que aumentar la actividad mitocondrial puede ayudar a eliminar la fatiga y mantener un suministro de energía durante largos períodos de tiempo.

Además, el chitosán redujo los niveles excesivos de la hormona del estrés, el cortisol, en ratones fatigados y elevó los niveles de un importante antioxidante llamado superóxido dismutasa.

Disminuye el colesterol.

Como ya sabrás, el chitosán actúa reduciendo el colesterol al reducir su absorción.

De acuerdo con una revisión de estudios en humanos, agregar chitosán a una dieta estándar puede disminuir los niveles de colesterol total en sangre en un 6-40% y los niveles de colesterol LDL en un 15-35%.

En un ensayo con 84 mujeres, el chitosán redujo los niveles de colesterol total mejor que el placebo. En un subgrupo de mujeres mayores de 60 años, también redujo el colesterol LDL y el colesterol total [19].

Pero el chitosan no es una pastilla mágica que cambiará drásticamente tus niveles de colesterol.

De hecho, sus efectos sobre el colesterol son leves. Puede ser una opción segura para personas con niveles altos de colesterol, junto con cambios adecuados en la dieta y el estilo de vida.

Salud ósea.

El chitosán se absorbe mal, sólo una cantidad insignificante de chitosán se puede descomponer en N-acetilglucosamina y glucosamina en el cuerpo [20].

La glucosamina es muy importante para tus articulaciones, ayuda a mantener el tejido conectivo y reduce la pérdida de colágeno. Aunque es poco probable que la suplementación con chitosán por sí sola tenga un efecto beneficioso sobre las articulaciones, la combinación de glucosamina y chitosán puede mejorar la absorción de glucosamina de dos a tres veces [2122].

Aparte de sus beneficios más mundanos, un área emergente de la investigación médica sugiere que el chitosán procesado se puede formular en implantes biocompatibles.

En un estudio reciente con conejos, los investigadores insertaron implantes de chitosán junto con plasma rico en plaquetas para mejorar la reparación de los músculos, tendones y huesos que rodean la articulación del hombro [23].

El plasma rico en plaquetas se procesa en la sangre para contener una mayor concentración de plaquetas, lo que puede mejorar la cicatrización. Los implantes de chitosán se utilizan como un material duradero compatible con el cuerpo humano. Insertados directamente en el área lesionada, pueden mejorar la reparación de tendones y huesos [24].

Curación de heridas.

Los geles de chitosán pueden ayudar a acelerar la cicatrización de heridas, de acuerdo con ensayos clínicos. El chitosán estimula la producción de colágeno, aumenta la respuesta inmune local, fomenta la regeneración de los tejidos y previene la cicatrización [2526].

Inflamación.

El oligosacárido de chitosán podría reducir la inflamación pero aún faltan ensayos clínicos [27].

En ratas, este oligosacárido redujo la inflamación en el cerebro, suprimiendo la liberación de citoquinas inflamatorias (como IL-1b y TNF-alfa) [28].

En las células, bloqueó la inflamación causada por una toxina bacteriana al disminuir la IL-6. Esta toxina puede desencadenar una fuerte respuesta inflamatoria y puede colarse en la sangre en personas con intestino permeable [29].

Enfermedad de Crohn e intestino permeable.

Además del beneficio anterior, existe un fuerte vínculo entre las citoquinas inflamatorias como la IL-1b y el TNF-alfa y la enfermedad de Crohn. Los niveles altos de estas citocinas pueden aumentar la muerte celular (apoptosis) en el intestino, comprometiendo la integridad del intestino y posiblemente causando intestino permeable [30].

La evidencia clínica sugiere que el oligosacárido de chitosán puede mejorar los síntomas de la enfermedad de intestino irritable, incluidos los de la enfermedad de Crohn. Según estudios en animales, reduce la muerte de las células intestinales, lo que puede ayudar a fortalecer la barrera intestinal [31].

En otro estudio reciente, los lechones que consumían una dieta mejorada con oligosacáridos de chitosán experimentaron una reducción de la inflamación intestinal [32].

Ten en cuenta que solo la forma de oligosacárido, y no el chitosán normal, pueden ofrecer estos beneficios.

Refuerza la inmunidad.

El chitosán puede equilibrar el sistema inmunológico al afectar tanto la respuesta Th1 como la respuesta Th2 [3334].

Recuerda que la respuesta Th1 es protectora cuando está sincronizada pero está vinculada a la autoinmunidad en exceso. La sobreactividad de Th2 está predominantemente relacionada con las alergias.

Las nanopartículas de chitosán incrementaron las respuestas Th1 y Th2 en ratones de forma equilibrada. Las nanoformulaciones se están investigando como «adyuvantes de vacunas», compuestos que pueden mejorar la efectividad de las vacunas.

Mejora la enfermedad renal.

Los suplementos de chitosán pueden ayudar a las personas con enfermedad renal o insuficiencia renal pero la investigación hasta la fecha es escasa.

En un ensayo más antiguo, el chitosán administrado a 40 personas con insuficiencia renal mejoró la fuerza, el apetito y el sueño después de 12 semanas.

También aumentó la hemoglobina y redujo los niveles de creatinina y urea en la sangre, lo que apunta a su potencial para mejorar la función renal [35].

Además, los niveles altos de fósforo están fuertemente vinculados con un mayor riesgo de morir en personas con enfermedad renal crónica.

En ratas, un complejo de hierro-chitosán redujo los niveles de fósforo en la sangre. Este complejo puede unir el fósforo de una forma más potente que la mayoría de aglutinantes de fósforo disponibles [363738].

Protege el cerebro.

El oligosacárido de chitosán puede presentar algunas propiedades protectoras del cerebro. La suplementación con la forma de oligosacárido redujo el daño cerebral en ratas con Alzheimer y mejoró la memoria y aprendizaje [40].

Se están realizando investigaciones adicionales, explorando su potencial para prevenir la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson [41424344].

Eliminación de toxinas y metales pesados.

El chitosán podría unirse y ayudar a eliminar toxinas ya que elimina bacterias (como la E.coli ) y metales pesados del agua, es posible que se obtengan beneficios similares con los suplementos.

A pesar de esto, sus efectos en la eliminación de toxinas en humanos aún no se han explorado [4546].

En ratas, el chitosán impide la acumulación de un metal pesado tóxico llamado cadmio. Redujo los niveles de cadmio y protegió a los animales contra daños [47].

En un estudio de laboratorio, el chitosán podría unirse y filtrar las toxinas del moho [48].

Combatiendo bacterias y la enfermedad de las encías.

El chitosán despertó el interés de los investigadores en los años 90 por su potencial antimicrobiano. Además de ser antiinflamatorio, los científicos descubrieron que puede eliminar bacterias transmitidas por alimentos y otras bacterias causantes de enfermedades.

Gracias a estas propiedades, el chitosán ahora se utiliza para hacer apósitos para heridas y tejidos antimicrobianos [49].

Más recientemente, el chitosán mostró su potencial en el mundo de la odontología.

Se puede formular en productos para combatir las caries y mejorar la salud bucal. Algunas personas mastican chicle de chitosan para prevenir o reducir la inflamación de las encías, aunque ningún estudio confirmó su efectividad.

En un estudio clínico, un enjuague bucal con chitosán redujo la acumulación de placa y el crecimiento bacteriano que conduce a la enfermedad de las encías [5051].

Beneficios del chitosán

Efectos secundarios del chitosan.

El chitosán se considera generalmente como seguro, aunque las personas con alergia al marisco deben evitar tomarlo.

En estudios con animales, el chitosán era excepcionalmente seguro. Sin embargo, se han realizado muy pocos ensayos clínicos [52].

Los suplementos de quitosán pueden presentar los siguientes efectos secundarios:

  • Puede disminuir la absorción de minerales y perjudicar el contenido mineral óseo [53].
  • Puede bloquear la absorción de algunos fármacos [54].
  • Náuseas leves y estreñimiento.

Los niños y las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia deben evitar el chitosán debido a la falta de datos de seguridad.

El chitosán puede reducir la eficacia de algunos medicamentos. Las interacciones más comunes son:

  • Puede reducir la absorción de medicamentos solubles en grasa. Cabe destacar que las píldoras anticonceptivas pueden perder su efectividad al tomar chitosan [55].
  • Puede reducir los niveles de vitamina K y aumentar los efectos anticoagulantes de la warfarina, lo que posiblemente cause un hematoma y sangrado excesivo [56].

Consulta con tu médico antes de suplementarte con chitosán si tomas algún medicamento.

Dosis de chitosán recomendadas.

Los suplementos orales de chitosán se hacen generalmente a partir de polvo derivado de mariscos. Las dosis varían desde 700 mg por porción hasta 1.800 mg por porción.

Se pueden encontrar productos comercializados en forma de quitina, oligosacáridos de chitosán o su combinación, además del propio chitosán. El oligosacárido de chitosán es más soluble que la quitina o el chitosán [57].

La dosis de chitosán más común para reducir el colesterol y favorecer la pérdida de peso en ensayos clínicos fue de 2,4 g/día.

También se utilizaron dosis entre 900 y 1.500 mg/día con alimentos para mejorar la salud de las articulaciones.

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