⚠️ ¿Si me aparecen bultos en el cuello debo preocuparme?

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Un bulto en el cuello también es denominado como masa del cuello. Las masas en el cuello pueden ser grandes y visibles, o pueden ser muy pequeñas, pero la mayoría de los bultos del cuello no son dañinos.

La mayoría suelen ser benignos o no cancerosos pero un bulto en el cuello también puede ser signo de una condición grave, como una infección o un crecimiento canceroso.

Si presentas un bulto en el cuello, tu médico debería evaluarte de inmediato.

Patologías por las que aparecen bultos en el cuello que debes conocer.

Muchas patologías pueden provocar bultos en el cuello. A continuación vamos a ver las causas más frecuentes.

Mononucleosis infecciosa.

La mononucleosis infecciosa generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr (VEB) y suele darse principalmente en estudiantes de secundaria y universitarios.

Los síntomas incluyen fiebre, ganglios linfáticos inflamados, dolor de garganta, dolor de cabeza, fatiga, sudores nocturnos y dolores corporales.

Los síntomas pueden durar hasta 2 meses.

Nódulos tiroideos.

Los nódulos tiroideos son bultos sólidos o llenos de líquido que se desarrollan en la glándula tiroides. Se clasifican en frío, cálido o caliente, dependiendo de si producen hormonas tiroideas o no.

Los nódulos tiroideos generalmente son inofensivos pero pueden ser un signo de enfermedad como cáncer o disfunción autoinmune.

Podemos encontrar como posibles síntomas una glándula tiroides inflamada o abultada, tos, voz ronca, dolor en la garganta o cuello, dificultad para tragar o respirar.

Los síntomas pueden indicar una tiroides hiperactiva (hipertiroidea) o tiroides poco activa (hipotiroidismo).

Quiste branquial.

El quiste branquial es un tipo de defecto de nacimiento en el que se desarrollan bultos en el cuello en niños en uno o ambos lados del cuello o debajo de la clavícula.

Ocurre durante el desarrollo embrionario cuando los tejidos del cuello y la clavícula, o hendidura branquial, no se han desarrollan correctamente.

En la mayoría de los casos, un quiste de hendidura no es peligroso pero puede causar irritación o infección de la piel y, en casos raros, cáncer.

Los signos incluyen un hoyuelo, bulto o marca en la piel del cuello, la parte superior del hombro o ligeramente debajo de la clavícula del niño.

Otros signos incluyen el drenaje del líquido del cuello del niño además de la hinchazón o sensibilidad que generalmente se presenta con una infección respiratoria superior.

Bocio.

El bocio consiste en un crecimiento anormal de la glándula tiroides. Puede ser benigno o estar asociado con aumentos o disminuciones de la hormona tiroidea.

El bocio puede ser nodular o difuso. El agrandamiento puede causar dificultad para tragar o respirar, tos, ronquera o mareos cuando levantamos el brazo por encima de la cabeza

Amigdalitis.

La amigdalitis es una infección viral o bacteriana de los ganglios linfáticos de las amígdalas. Los síntomas incluyen dolor de garganta, dificultad para tragar, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y mal aliento.

También pueden aparecer amígdalas inflamadas y sensibles junto con manchas blancas o amarillas en las amígdalas.

Enfermedad de Hodgkin.

El síntoma más común de la enfermedad de Hodgkin es la inflamación indolora de los ganglios linfáticos. La enfermedad de Hodgkin puede causar sudores nocturnos, picazón en la piel o fiebre inexplicable.

Fatiga, pérdida de peso involuntaria o tos persistente son otros síntomas.

Linfoma no Hodgkin.

El linfoma no Hodgkin es un grupo diverso de cánceres de glóbulos blancos. Los síntomas incluyen fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso involuntaria.

Otros síntomas posibles incluyen dolor, inflamación de los ganglios linfáticos, agrandamiento del hígado, agrandamiento del bazo, erupción cutánea, picazón, fatiga e hinchazón abdominal.

Cáncer de tiroides.

El cáncer de tiroides aparece cuando células normales de la tiroides se vuelven anormales y comienzan a crecer fuera de control.

Es la forma más común de cáncer endocrino con múltiples subtipos.

Los síntomas incluyen bulto en la garganta, tos, voz ronca, dolor en la garganta o cuello, dificultad para tragar, ganglios linfáticos inflamados en el cuello, glándula tiroides inflamada o con grumos.

Ganglios linfáticos inflamados.

Los ganglios linfáticos se inflaman en respuesta a una enfermedad, infección, medicamentos y estrés, o menos frecuente, por cáncer y enfermedad autoinmune.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser sensibles o indoloros y estar ubicados en uno o más lugares en todo el cuerpo.

Pequeños y firmes aparecen en las axilas, debajo de la mandíbula, en los laterales del cuello, en la ingle o por encima de la clavícula.

Los ganglios linfáticos se consideran inflamados cuando tienen un tamaño mayor de 2 cm.

Lipoma.

Un lipoma es suave al tacto y se mueve fácilmente si se pincha con el dedo. Es pequeño, se encuentra justo debajo de la piel, es pálido o incoloro.

Comúnmente se localiza en el cuello, la espalda o los hombros. Solo es doloroso si crece en nervios.

Paperas.

Las paperas son una enfermedad extremadamente contagiosa causada por el virus de las paperas. Se propaga por la saliva, las secreciones nasales y el contacto personal cercano con personas infectadas.

Fiebre, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza y pérdida de apetito son síntomas comunes.

La inflamación de las glándulas salivales (parótidas) causa hinchazón, presión y dolor en las mejillas.

Las complicaciones de la infección incluyen inflamación de los testículos (orquitis), inflamación de los ovarios, meningitis, encefalitis, pancreatitis y pérdida auditiva permanente.

La vacunación protege contra la infección de paperas y las complicaciones de las paperas.

Faringitis bacteriana.

La faringitis bacteriana es una inflamación de la parte posterior de la garganta causada por una infección bacteriana o viral.

Causa dolor de garganta, sequedad o irritación en la garganta acompañada de otros síntomas como fiebre, escalofríos, dolores corporales, congestión nasal, ganglios linfáticos inflamados, dolor de cabeza, tos, fatiga o náuseas.

La duración de los síntomas depende de la causa de la infección.

Cáncer de garganta.

El cáncer de garganta engloba al cáncer de boca, de cuerdas vocales y otras partes de la garganta, como las amígdalas y la orofaringe.

Puede aparecer en forma de carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma.

Los síntomas incluyen cambios en la voz, dificultad para tragar, pérdida de peso, dolor de garganta, tos, ganglios linfáticos inflamados y sibilancias.

Es más común en personas con antecedentes de tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, deficiencia de vitamina A, exposición al amianto, VPH oral y mala higiene dental.

Queratosis actínica.

Una queratosis actínica, por lo general, mide menos de 2 cm, o aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz. Simula ser un parche de piel gruesa, escamosa o con costras.

Aparece en partes del cuerpo que reciben mucha exposición al sol (manos, brazos, cara, cuero cabelludo y cuello).

Por lo general, es de color rosado, pero puede tener una base marrón, canela o gris.

Carcinoma de células basales.

El carcinoma de células basales consiste en áreas elevadas, firmes y pálidas que pueden parecerse a una cicatriz. Se asemeja a cúpulas, rosadas o rojas, brillantes y nacaradas que pueden tener un centro hundido, como un cráter.

Se aprecian vasos sanguíneos durante el crecimiento.

Se trata de una herida fácil de sangrar o de exudación que parece no sanar, o cura y luego reaparece.

Carcinoma de células escamosas.

El carcinoma de células escamosas, a menudo ocurre en áreas expuestas a la radiación UV, como la cara, las orejas y el dorso de las manos.

Una mancha escamosa y rojiza de la piel evoluciona a un bulto en el cuello que continúa creciendo.

Suele sangrar fácilmente y no sana, o sana y luego reaparece.

Melanoma.

El melanoma es la forma más grave de cáncer de piel, más común en personas de piel clara. Hay que prestar atención a lunares que aparecen en cualquier parte del cuerpo presentando bordes de forma irregular, forma asimétrica y múltiples colores.

Los lunares que han cambiado de color o se han vuelto más grande con el tiempo también hay que prestarles atención.

Rubeola.

La rubeola es una infección viral también conocida como sarampión alemán. Se trata de una erupción rosa o roja que aparece en la cara y luego se extiende hacia el resto del cuerpo.

Algunos síntomas son fiebre leve, ganglios linfáticos inflamados y sensibles, secreción o congestión nasal, dolor de cabeza, dolor muscular, ojos inflamados o enrojecidos.

La rubeola es una afección grave en mujeres embarazadas, ya que puede causar el síndrome de rubeola congénita en el feto. Se evita mediante la vacunación infantil normal.

Enfermedad por arañazo de gato.

La enfermedad por arañazo de gato se contrae a través de mordeduras y rasguños de gatos infectados con la bacteria Bartonella henselae.

Aparece un golpe o una ampolla en el sitio de la mordida o rasguño.

La inflamación de los ganglios linfáticos cerca del sitio de la mordedura o rasguño, fiebre baja, fatiga, dolor de cabeza y dolor corporal son algunos de sus síntomas.

Por qué salen bultos en el cuello.

Un bulto en el cuello puede ser duro o blando, sensible o no sensible.

Los bultos en el cuello se pueden ubicar dentro o debajo de la piel, como en un quiste sebáceo, acné quístico o lipoma. Un lipoma es un crecimiento graso benigno. Un bulto también puede provenir de tejidos y órganos dentro de nuestro cuello.

Dónde se origina el bulto juega un papel importante en la determinación de lo que conlleva. Debido a que existen muchos músculos, tejidos y órganos cerca del cuello, hay muchos lugares donde pueden originarse bultos en el cuello, como pueden ser:

  • Ganglios linfáticos.
  • Glándula tiroides.
  • Glándulas paratiroides, que son cuatro glándulas pequeñas situadas detrás de la glándula tiroides.
  • Nervios laríngeos recurrentes, que permiten el movimiento de las cuerdas vocales.
  • Músculos del cuello.
  • Tráquea.
  • Laringe.
  • Vértebra cervical.
  • Nervios del sistema nervioso simpático y parasimpático.
  • Plexo braquial, que es una serie de nervios que abastecen los miembros superiores y el músculo trapecio.
  • Glándulas salivales.
  • Varias arterias y venas.

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Causas  de bultos en el cuello.

Un ganglio linfático agrandado es la causa más común de un bulto en el cuello. Los ganglios linfáticos contienen células que ayudan a nuestro cuerpo a combatir infecciones y atacar células malignas o al cáncer.

Cuando estamos enfermos, nuestros ganglios linfáticos pueden agrandarse para ayudar a combatir la infección. Otras causas comunes de ganglios linfáticos agrandados incluyen:

  • Infecciones de oído.
  • Infecciones de los senos.
  • Amigdalitis.
  • Faringitis estreptocócica.
  • Infecciones dentales.
  • Infecciones bacterianas del cuero cabelludo.

Existen otras enfermedades que pueden causar bultos en el cuello como pueden ser:

  • Enfermedades autoinmunes, cáncer y otros trastornos de la glándula tiroides, como el bocio debido a deficiencia de yodo, que pueden causar la ampliación de parte o la totalidad de la glándula tiroides.
  • Virus, como el de las paperas, que pueden agrandar las glándulas salivales.
  • La tortícolis puede causar un bulto en los músculos del cuello.

Cáncer.

La mayoría de los bultos del cuello son benignos pero los causados por cáncer son más preocupantes. Para los adultos, la probabilidad de que un bulto en el cuello sea canceroso aumenta después de los 50 años. Malos hábitos en el estilo de vida, como fumar y beber, también pueden tener un impacto negativo.

El uso prolongado de tabaco y alcohol son los dos mayores factores de riesgo para el cáncer de boca y garganta. Otro factor de riesgo común para los cánceres de cuello, garganta y boca es la infección por el virus del papiloma humano (VPH).

Los cánceres que presentan un bulto en el cuello incluyen:

  • Cáncer de tiroides.
  • Cáncer de cuello.
  • Linfoma de Hodgkin.
  • Linfoma no Hodgkin.
  • Leucemia.
  • Otros tipos de cáncer, incluyendo el de pulmón, garganta y pecho.
  • Formas de cáncer de piel, como queratosis actínica, carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma.

Virus.

Cuando pensamos en virus, comúnmente pensamos en el resfriado común y la gripe. Sin embargo, hay muchos otros virus que pueden infectar a los humanos, muchos de los cuales pueden provocar un bulto en el cuello. Éstos incluyen:

  • VIH.
  • Herpes simple.
  • Mononucleosis infecciosa.
  • Rubéola.
  • Faringitis viral.

Bacterias.

Una infección bacteriana puede causar problemas en el cuello y la garganta, lo que lleva a inflamación y un bulto en el cuello. Podemos incluir:

  • Infección por micobacterias atípicas, un tipo de bacteria más común en personas con sistemas inmunitarios comprometidos y enfermedad pulmonar.
  • Fiebre por arañazo de gato.
  • Absceso periamigdalino, que es un absceso en o cerca de las amígdalas.
  • Faringitis estreptocócica.
  • Amigdalitis.
  • Tuberculosis.
  • Faringitis bacteriana.

Muchas de estas infecciones pueden tratarse con antibióticos.

Otras posibles causas.

Los lipomas, que se desarrollan debajo de la piel, también pueden causar bultos en el cuello. También pueden ser causados ​​por un quiste de hendidura branquial o nódulos tiroideos.

Existen otras causas menos comunes de bultos en el cuello. Las reacciones alérgicas a medicamentos y alimentos pueden causar bultos en el cuello. Una piedra en el conducto salival, que puede bloquear la saliva, también puede causar bultos en el cuello.

Otros síntomas asociados con un bulto en el cuello.

Debido a que un bulto en el cuello puede ser causado por una gran variedad de afecciones y enfermedades, pueden existir otros síntomas relacionados. Algunas personas no tendrán síntomas pero otras mostrarán algunos síntomas relacionados con la afección que está causando ese bulto del cuello.

Si el tumor en el cuello es causado por una infección y los ganglios linfáticos están agrandados, es posible que también aparezca dolor de garganta, dificultad para tragar o dolor en el oído. Si el bulto del cuello bloquea las vías respiratorias, es posible que aparezcan problemas para respirar o ronquera.

A veces, las personas con bultos en el cuello causados ​​por cáncer presentan cambios en la piel alrededor de la zona. También puede aparecer sangre o flema en la saliva.

Diagnóstico de un bulto en el cuello.

El diagnóstico se basará en los síntomas, antecedentes y resultados del examen físico. En algunos casos, tu médico puede remitirte a un otorrinolaringolo para una evaluación detallada.

El especialista puede realizar una otorrinolaringoscopia. Durante este procedimiento, usará un instrumento luminoso para ver áreas de los oídos, nariz y garganta que no son visibles de otra manera. Esta evaluación no requiere anestesia general, por lo que estarás despierto durante el procedimiento.

Tu médico y cualquier especialista pueden realizarte una gran variedad de pruebas para determinar la causa de ese tumor en el cuello. Se puede realizar un hemograma completo para evaluar el estado general de salud y brindar información sobre una serie de posibles afecciones. Por ejemplo, un recuento de glóbulos blancos puede ser alto si se sufre una infección.

Otras pruebas posibles incluyen:

  • Radiografía de los senos.
  • Radiografía de tórax, que le permite al médico ver si hay un problema en los pulmones, tráquea o ganglios linfáticos.
  • Ecografía del cuello, que es una prueba no invasiva que usa ondas de sonido para evaluar los bultos del cuello.
  • Resonancia magnética de la cabeza y el cuello, que toma imágenes detalladas de las estructuras de cabeza y cuello.

Cómo tratar un bulto del cuello.

El tratamiento para un bulto en el cuello depende de la causa subyacente. Los bultos causados ​​por infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. Las opciones de tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia.

La detección temprana es la clave para el tratamiento exitoso de la causa subyacente de un bulto en el cuello. Según los expertos, la mayoría de los cánceres de cabeza y cuello pueden curarse con pocos efectos secundarios si se detectan a tiempo.

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