🍎 Propiedades del ácido málico para la salud.

Propiedades del acido malico

En 1785, varios científicos descubrieron que el ácido málico es lo que da a las manzanas su sabor agrio. Hoy sabemos que el ácido málico se encuentra en muchos alimentos y se produce naturalmente en el cuerpo humano.

Aunque se usa principalmente como potenciador del sabor, las investigaciones sugieren que este ácido orgánico también puede tener beneficios para la salud.

A continuación te vamos a contar cómo funciona y en qué condiciones podría ser útil.

¿Qué es el ácido málico?

El ácido málico es un compuesto orgánico que se encuentra en muchas frutas. Se identificó por primera vez en el zumo de manzana y recibió el nombre de la palabra latina para manzana, mālum [1].

Como ácido orgánico, pertenece a una familia de compuestos llamados alfa hidroxiácidos. Este grupo de ácidos se encuentra naturalmente en los alimentos y se usa en cremas antienvejecimiento y para diversas afecciones de la piel.

También producimos ácido málico en nuestros cuerpos, que puede unirse a otros químicos para formar malato. Nuestro cuerpo usa malato en las reacciones químicas necesarias para crear la energía que alimenta nuestras células.

Por otro lado, este ácido se usa principalmente como aditivo alimentario para añadir un sabor amargo a los alimentos y bebidas. También está disponible como suplemento, que parece aportar muchos beneficios para la salud [2].

Pros y contras del ácido málico.

Estos son los beneficios e inconvenientes del ácido málico:

Pros.

  • Se encuentra naturalmente en los alimentos.
  • Se combina con sustancias que mejoran el rendimiento en suplementos deportivos.
  • Puede mejorar el rendimiento deportivo.
  • Ayuda a aliviar el dolor y mejorar la digestión.

Contras.

  • Se utiliza como aditivo alimentario, a menudo junto con otros aditivos potencialmente dañinos.
  • Otros ácidos similares han sido mejor investigados.

Beneficios del ácido málico.

Estas son las propiedades del ácido málico que han popularizado su consumo:

Rendimiento deportivo.

El ácido málico desempeña un papel importante en la producción de energía para el cuerpo humano. Por esta razón, muchas personas creen que el ácido málico mejora el rendimiento y la fuerza.

Existen varios suplementos que contienen ácido málico en forma de malato, que es la forma que el cuerpo utiliza para obtener energía.

Un producto popular es el malato de citrulina. La citrulina es un aminoácido que ayuda a eliminar los productos de desecho del cuerpo.

Los estudios demuestran que los suplementos de malato de citrulina pueden ayudar en una gran variedad de ejercicios. Estos beneficios incluyen:

  • Aumentar el rendimiento en el entrenamiento y aliviar el dolor muscular en los hombres [3].
  • Aumento del rendimiento de levantamiento de pesas en la parte superior e inferior del cuerpo en atletas femeninas [4].
  • Reducir los niveles de lactato en sangre después del ejercicio intenso [5].
  • Aumento de los niveles de insulina y hormona del crecimiento en ciclistas masculinos [6].

El ácido málico también se combina a veces con creatina, un suplemento deportivo popular. La creatina se utiliza para aumentar la masa muscular y la fuerza. Un estudio demostró que el malato de creatina aumenta el rendimiento en velocistas y corredores de larga distancia [7].

Cuidado de la piel.

Muchos productos cosméticos contienen pequeñas cantidades de ácido málico. En estos productos, ayuda a equilibrar los niveles de pH. Varios estudios sugieren que puede tener más propiedades de lo que se pensaba [8].

Varios investigadores examinaron recientemente el papel del ácido málico en el melasma, una afección común que deja manchas oscuras en la piel. En el estudio, 35 personas recibieron terapia de cuidado de la piel que incluía vitamina C y ácido málico. La decoloración de la piel mejoró en un promedio del 73% [9].

Otro estudio demostró que también puede eliminar las verrugas. Un hombre con verrugas severas que no obtuvo solución con la terapia convencional recibió ácido málico y ácido cítrico. Al cabo de un mes sus verrugas desparecieron por completo [10].

El potencial efecto anti-envejecimiento del ácido málico es interesante. El ácido málico se clasifica como un ácido alfa hidroxiácido, así como un ácido beta hidroxiácido. Ambos grupos ácidos se usan en productos antienvejecimiento para el cuidado de la piel  [11].

Aunque aún no se han estudiado los efectos antienvejecimiento del ácido málico, hay información disponible sobre otros ácido alfa hidroxiácido similares. Por ejemplo, un estudio dio seguimiento a 52 personas que utilizaron productos para el cuidado de la piel que contenían ácido alfa hidroxiácido durante 21 días.

Demostraron que el ácido alfa hidroxiácido, combinado con vitaminas, mejora las arrugas, la textura y la elasticidad de la piel [12].

Boca seca.

La boca seca es un problema clínico común. Los medicamentos, la radioterapia y la deshidratación causan con frecuencia esta afección. El tratamiento de la boca seca es importante: la sequedad persistente puede provocar caries e infecciones bucales.

Un grupo de ensayos clínicos demostró que un spray bucal al 1% de ácido málico aumenta la producción y el flujo de saliva. Este spray bucal reduce la boca seca causada por medicamentos para la presión arterial y los antidepresivos. Los ancianos también notaron una mejora con el spray [13].

Sobre la base de un análisis de 26 estudios, los médicos recomiendan el ácido málico para la boca seca causada por medicamentos. Un estudio diferente encontró que el spray también mejora significativamente la calidad de vida [14].

Cálculos renales.

Los cálculos renales se pueden formar cuando el calcio se combina con otros compuestos de la orina. El citrato, una forma de ácido cítrico, ayuda a reducir el riesgo de cálculos renales. Actúa impidiendo que el calcio forme cristales y al mismo tiempo equilibra el pH de la orina [15].

Un pequeño estudio con 8 personas indica que el ácido málico aumenta la concentración de citrato en la orina. Los investigadores sugieren que podría ser otra opción no quirúrgica para los cálculos renales [16].

Alivio del dolor.

El ácido málico puede ayudar a aliviar el dolor en la fibromialgia, una condición de dolor crónico que es difícil de tratar.

Un estudio probó un suplemento que contenía ácido málico y magnesio en 24 personas con fibromialgia. El suplemento mejoró el dolor y la sensibilidad cuando se usó durante al menos 2 meses [17].

Diabetes y colesterol.

El malato de cromo es un suplemento recientemente desarrollado que promete mejorar la diabetes tipo 2 y el colesterol alto. El cromo es un nutriente esencial que el cuerpo necesita para procesar el azúcar y la grasa [18].

Los estudios en ratas muestran que el malato de cromo mejora los niveles de glucosa y la sensibilidad a la insulina. También aumenta el colesterol bueno al tiempo que reduce el colesterol malo.

El malato de cromo parece ser más seguro y más efectivo que otros suplementos de cromo. Aunque estos resultados son prometedores, no se han realizado estudios en humanos [19].

Digestión.

El ácido málico puede ayudar con la digestión, al menos en las vacas.

Varios estudios muestran que añadirlo a las dietas de las vacas aumenta la digestión de nutrientes y la producción de leche.

El efecto del ácido málico en la digestión humana es desconocido [20].

Cognición.

El ácido málico también puede actuar como un ajustador de pH en productos alimenticios. Cambiar la acidez de los productos alimenticios puede mejorar la absorción de nutrientes en el estómago [21].

Un pequeño estudio en Japón sugiere que una bebida de proteína de leche acidificada puede mejorar la cognición. Los investigadores examinaron una bebida especial de proteína de leche que se acidificó con ácido málico y ácido cítrico.

El estudio demostró que las personas que consumían la bebida de proteína de leche acidificada se desempeñaban mejor en las pruebas de cognición [22].

Propiedades del acido malico

Efectos secundarios del ácido málico.

Hay muy poca información disponible sobre los efectos secundarios del ácido málico. Ningún ensayo clínico ha evaluado su seguridad y efectos secundarios.

La FDA etiqueta al ácido málico como una «sustancia alimenticia generalmente reconocida como segura». Dicen que es útil como potenciador del sabor y agente de control del ph.

La mayoría de los estudios sobre el ácido málico (malato de citrulina) y el rendimiento deportivo no causaron efectos secundarios. Un estudio demostró que el único efecto secundario era la molestia estomacal, que se observó en el 14,6% de las personas [23].

Según los estudios del cuidado de la piel, el ácido málico también causa irritación cuando se aplica a la piel. Se sabe que otros ácidos similares utilizados para el cuidado de la piel causan enrojecimiento, hinchazón y sensibilidad a la luz [24].

En qué formato podemos comprar el ácido málico.

Los suplementos de ácido málico están disponibles en cápsulas. Algunos productos lo incluyen con otros nutrientes como el magnesio. Estos suplementos no tienen un sabor agrio, siempre y cuando los ingredientes permanezcan en la cápsula.

Los fabricantes formulan el malato de citrulina principalmente como un polvo para mejorar los entrenamientos. Los usuarios deben mezclar y beber este polvo con líquido poco antes del ejercicio. En polvo, el sabor agrio es más apreciable.

Los productos para el cuidado de la piel pueden contener pequeñas cantidades de ácido málico y mayores cantidades de otros hidroxiácidos similares. Estos productos incluyen lociones, cremas y tratamientos de peeling facial.

Varios estudios han demostrado la validez del ácido málico en spray bucal contra la boca seca.

Opiniones sobre el ácido málico.

Los consumidores de suplementos con ácido málico generalmente dejan comentarios positivos sobre estos productos. Algunos usuarios informan que es el único producto efectivo que han encontrado para el dolor de fibromialgia.

Otros usuarios disfrutan del aumento de energía que notan. El ácido málico también parece ser popular para la limpieza del hígado y la terapia de desintoxicación.

La mayoría de las críticas negativas se centran en los efectos secundarios, que en su mayoría se reducen a molestias estomacales.

Los consumidores también califican el malato de citrulina con una nota alta. Muchos usuarios reportan mejores entrenamientos y menos fatiga. La principal queja parece ser el sabor amargo, que es difícil de soportar para algunos.

Fuentes de ácido málico.

Aunque el ácido málico se descubrió por primera vez en las manzanas, una gran variedad de frutas lo contienen. Estas incluyen uvas, mangos, peras, naranjas y muchas más. Los productos derivados de frutas, como el zumo de manzana y el vino, también contienen ácido málico [25].

Algunas verduras como el ruibarbo, el apio y las zanahorias también contienen ácido málico [26].

La cantidad de ácido málico en frutas y verduras puede variar. Varios investigadores han demostrado que las manzanas silvestres contienen niveles más altos en comparación con las manzanas cultivadas. Los niveles también pueden depender de la temperatura, la forma en que se almacena la fruta y la edad de la fruta [27].

Los fabricantes a menudo añaden ácido málico a los alimentos y bebidas como un potenciador del sabor. Otros lo usan para agregar un sabor agrio a los dulces, los refrescos y los chicles, solo por mencionar algunos. El ácido málico en polvo de grado alimenticio está disponible para cocinar y hornear.

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